你還記得當年學習英文的經過嗎?或許你是百般不情願的被媽媽拖去英語補習班,或許你是想到要在外國人面前開口就莫名害怕,或許你是從苦練英文到說得一口流利的英文,這些都是當年屬於我們的,學英文的青春吧。繼上一篇結婚,不是女人人生的必選題之後,womany 的作者蘇菲女巫的【正經事】專欄,這次想來聊聊學外語,或許剛開始說得一口破英文,反而能養成你大無畏的精神喲,拋開自己對不懂的羞恥心,你會得到更多。(推薦閱讀:學習外語三建議,打從心底喜歡,就學得好

這幾天聽到一個有關達賴喇嘛說英語的故事。

作為西藏精神領袖的他,一直以其一口「破」英語在國際享負盛名。早陣子他應邀來台,為台灣八八水災的災民舉行萬人祈褔法會,當時他的來臨也引發了台灣社會一連串台海關係的口水戰。當他一下飛機,看到對他抗議的群眾時,他卻一派氣定神閑地對記者說:「Protest?I love it, very good, wonderful.」無複雜的文法結構,幾個簡單的英語,便四兩撥千斤地直接避開所有的政治敏感話題。

LESS IS MORE.

上兩個星期,有一位小弟弟和我分享了他學習英文所面對的困難,對於作公開考試主科的英語科,基礎不太好的他,一直擔心會擔心英語會觸礁而失去大學的升學機會。當時我說我明白他的感受,並鼓勵他時間尚早,不要輕言放棄。而當時這位小弟弟就回了我一句:「老師你這些在在國外讀書的,是不會明白我們本地人讀英文的困難的啦!」讀罷,我實有點啼笑皆非,只好跟他說:「老師我從來也沒有在國外讀過書呀!」並徐徐娓娓道我當年學英文的「美好回憶」。

記得我小時侯,出生於草根家庭,成長於龍蛇混雜的舊區。小時侯,去學校讀書就是撒野,人家的小女孩乖乖坐在家裏唸英文生字,我卻是跑到公園和小男生鬥膽子大,當大家搖木板秋千搖到最高點時,看誰夠膽凌空跳下。當時英文 ABC 就沒有唸好,倒是有經常把小男生弄哭的「千秋小霸王」的美譽。

就在這樣的生活下,在中文學校讀書的自己英文一直都很爛,基本連初中已經會學懂的「過去式和過去完成式」的應用概念都沒有。就是帶著這種爛英語的程度,直至到高中升讀大學前的公開考試。

在當年的考試,由於選修的科目也是自己喜歡的科目,自己讀起來還是滿用心的,因此考出來的成績也是有A有B,香港的大學學位雖然競爭激烈的,但以這種成績要進入我自己心儀的學校和學科,也可以算是綽綽有餘。可惜這種「有餘」並不適用在我的英文科目,當時的我英語及其子科目的公開考試成績可以算是「大滿貫全壘打」全部不合格。在以英語作為主科的情況下,主科不合格,基本就是等於沒有大學會願意收你學生了。

在那個時侯,眼前所餘下的出路只有三條,第一就是放棄升學,投入社會工作;第二就是找職訓和其他副學士課程,再花一筆為數不少的款項多讀幾年書,換回英語合格的學歷,重新升讀大學;第三條就靠自己努力,專心自修英語,自行重新報考英語科目,以「合併」成績的方法重新再下一年報讀大學。

在這種情況,如果一般家庭經濟環境容許的話,大部份人都會選擇二條,因為這是最周全的保障的一條。然而考慮到我的家庭的經濟狀況,還有自己內心的聲音,最後我卻選擇了當時身邊人認為「最傻、最沒有保障」的一條--「自修英語」。

在當時選擇的一刻,內心也是充滿掙扎和不安,因為走上自修的路,就等於是把第二條路的門完全關閉了,過了報讀的時間,就怎樣都走不回去,因此那一年我也只好咬著牙關捱過去。

然而,當我正要展開我人生的新挑戰時,老天又和我開了一個大玩笑。

當時和我同年的初戀男友的成績雖然不算是很好,但在也幸運地可以得到入學的機會,考進大學。然而進入大學後的他,我卻發現我根本不懂和他溝通,他的生活是如此多姿多彩,又如此令人疏遠。最後因為一次小衝突,他終於提出分手了,當時他說「分手也是為你好,不想你經常因為吵架而影響讀書」,當後來我發當後來我發現了他要分手的「真正原因」,是因為一個更新鮮的女孩子,在知道一刻我真崩潰了。

當時究竟哭了多久,連我自己也不曉得。

只知道哭到一天,電視放著一隻有關白老鼠和牠家人的電影,我突然明白無論怎樣路還是要走下去,就在那隻老鼠對人類說著:「That is my life!」的一刻,我決定關掉電視,抹掉眼淚,重新站起來。

就是在這種失學失業失戀的情況下,我就硬著頭皮開始展開了我的「重讀英語」生活。

 

在這一年,我每天都會花八個小時去學英語,早上起來就是剪英文報紙,然後把可以放在作文考試有用的英文句式抄下來背誦,並用來造句。午飯後,我就會拿著英語的字典,把一個個的生字默寫;又會開著英語會話課程的對話聽那些老外說英文,然後再依書直說,模彷他們的發音和語氣對著錄音機練習自己的英語會話。(推薦閱讀:從五部愛情電影裡,學我愛你的照樣造句

同時為了準備往後生活和升學的費用,我晚上還會到一些補習社裏當半職的功課家教,賺取外快。工作後就會立即回家休息,準備第二早要準時起床學習英語。

那一年,生活是枯燥和規律的。但我也學懂了一件事 :「拋開自己對『不懂』的羞恥,你將會得到更多。」當時我還記得,在重讀的那段時間我聽過一首歌叫 「I Believe In Miracles」,是由 The Jackson Sisters 主唱的,當歌手唱著

I Believe in Miracles

I Believe in Miracles

I Believe in Miracles

Don't you?

Don't you?

na na na...

當時的我其實連「Miracle」(奇蹟)是什麼根本都不知道,只覺得這首歌滿好聽的,後來還有知道這類歌曲是FUNK MUSIC ,是美國七八十年的流行音樂。相信我,當第一次看到「FUNK」這個詞語,我還以為是「FUCK MUSIC」(性交音樂),很可笑吧,但那就是我當時真實的英語程度。當時我拿著這首歌的歌詞,去查字典,才知道「Funk」和「Miracle」的意思。

回想起當年重讀的我,的確需要一個「奇蹟」。

後來經過默默耕耘的一年,我的英語考試終於過關了,最後我以一個很不錯的成績,重新考入大學。而考完試後,我亦實踐了我當時失戀所許下的心願,自己一個人背起背包跑到新疆的沙漠去旅行。(推薦閱讀:帶著愛戀出走

在旅行的過程中,我還是繼續貫徹「學習外語」精神,每個晚上,只要我沒事做,我都會買幾罐飲料,坐住在青年旅舍的交誼廳中間,等待那些老外下樓和朋友 Chilling 時,主動和他們聊天,練習英語,順道交流文化。

雖然很多時侯,那些老外,特別是帶著重地區口音的,當他們聊得太高興太興奮,語速得太快時,我也聽不懂他們在說什麼,只能在他們句子呼吸的說「YES、YES」作繼續互動回應,然而我卻仍是很感謝過去那一年自修英語的磨練,令我勇於承認自己的「無知」和「低英語程度」,訓練了我「凡事先說先試再算」的勇於嘗試心態。

同時帶為這個大無畏的心,當起背包客去說英語,也讓我擺脫了很多華人外出旅行還是會維持和自己友人聯群結隊,「身體出國,內心不出國」的旅行壞習慣。而這種心態也大大影響了我往後這幾年的生活態度和人生的選擇。(同場加映:培養三個旅人態度,旅行不再只是移動身體

失敗乃成功之母。

我們一生都會有很多個阿母,雖然我們都希望這些阿母是別人的阿母,而不是自己的阿母。

但有時,失敗也是一種「LESS IS MORE」的力量。如果成功是一杯水的滿溢,那失敗就是半杯水的力量,它可以是很少的「不滿」,也可以是充滿可能性的「將滿」。

今天,我寫的是我學「外語」的經歷,這個經歷放在你身上可能是學「工作技能」經歷,學「人際關係」經歷,甚至是學「實踐你天生熱情之處的事情」的經歷。縱然有時我們都會怯於失敗的衝擊,怯於嘗試突破後跌入的人生谷底,可是我這段「學外語」的經歷,卻教懂我,一個女孩如果願意堅持,她一咬緊牙關,原來也可以走如此遠的的路。

我感謝的初戀男友,因為我學懂了「一個人的背包旅行」;我感謝我的「爛英語」,因為我學懂了「大無畏」的精神。(推薦閱讀:一個人的旅行,並不總是一個人

放克的英語是F-U-N-K.

奇蹟的英語是M-I-R-A-C-L-E

LESS IS MORE.