小寶寶八到十週大的時候就會開始微笑,三個月大就會開始自發地咯咯笑。笑聲與幽默,對孩童的成長有什麼幫助?

文|伊萊恩.亨特

最近的生活好緊繃,面對每天接踵而來的壓力,你有多久沒有開懷大笑了呢?

我們都喜歡笑,笑聲讓我們感覺良好。從很小的時候,我們就會笑了。嬰兒跟孩子都會運用笑這件事情來形成人際關係、維繫友誼或是發展自我概念。

我們最喜歡的朋友和家人,通常是那些我們可以一起咯咯傻笑的對象,或是那些可以在大多數情況下看到事情詼諧的一面的人。對孩子而言也是。結交朋友時,他們經常使用幽默感。其實,寶寶出生沒多久,也會微笑跟笑出聲來,笑原來就是我們的本能之一。

臨床心理學家雷切爾.安德魯博士(Rachel Andrew)說:

嬰兒自然會做的一件事就是微笑。起初這個行為並不是嬰兒對刺激的自然反射動作,但是大約在他們八到十週大的時候就會開始出現。

嬰兒在大約三個月大開始自發地笑,大多數嬰兒逐漸開始針對環境刺激出現哈哈笑的反應。這表示「幽默」、「微笑」和「大笑」是人類早期自然發展的一部分。


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笑是一種與他人互動的方式

對於嬰兒和兒童來說,它通常是社交互動的一部分,透過笑聲我們可以與他人連結跟交流共享的經驗。但是幽默和笑聲在人類的生存和防衛方面可能有更深層的含義。時間心理學有限公司(Time Psychology Ltd)的安德魯博士解釋道:

演化心理學研究指出,微笑幫助嬰兒可以在出生以後與他人互動,引發成人的照顧的動機,也藉此發展人際關係跟建立正向的連結。

「即使孩子長大,成為一個『好笑有趣的人』也可能是關鍵的生存技能之一,這可能成為此人終其一生的自我認同,但有時候幽默也被視為一種防衛機轉。」

笑聲可以使人們團結在一起。丹尼.凱(Danny Kaye)是聯合國兒童基金會的首位親善大使,他環遊世界與兒童會面,並跟大家介紹世界上一些最貧窮國家的情況。他認為透過笑聲與愛,跟兒童互動可以沒有語言的隔閡。

丹尼擔任親善大使 33 年,直到 1987 年去世。他說:「全世界的孩子都是一樣的,他們可能有不同的文化,但是苦痛或歡樂都是共通的」、「如果孩子們健康,並受到良好的照顧和教育,他們肯定會成為更棒的成年人,也許,世界會因此變得更美好。」

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臨床心理師艾瑪席頓(Emma Citron)表示:「孩子會覺得無厘頭的東西很有趣,他們喜歡鬧劇式的幽默。他們會覺得別人戴了一頂傻帽子很好笑,所以對孩子來說有趣的事通常對成年人而言並不那麼有趣,成年人的有趣觀念可能與兒童的觀念相去甚遠。」

「例如成人可能會認為小丑很有趣,但我們知道許多孩子根本不喜歡小丑。孩子們會在很多不同的事物中看到有趣的地方,但這不一定跟大人認定的一樣。」

幽默感和笑聲影響了孩子們的交友圈

「他們會跟可以跟自己一起大笑的孩子變成朋友,因為他們都覺得同樣的事情很有趣。世界上充滿了各種各樣的人,我們都為不同的事情而發笑。」艾瑪席頓說。「兒童發展過程,爸媽扮演著重要角色,很多時候爸媽會犯一個錯誤,那就是誤把孩子當成『不同的物種』」。

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她更解釋說:「孩子是跟我們都一樣是完整的人,幽默對他們很重要。」幽默能幫助孩子們從不同的角度看待事物,用不同的方式看世界。

我們可以透過幽默的態度面對困境。這是一種健康的教養方法。當事情使我們開懷大笑時,我們的壓力就會減少,並以更積極的方式去應對問題。