近日澳洲統計局開始一項調查,透過詢問澳洲合法公民「同性伴侶是否能結婚」之議題,探究澳洲性別平權的下一步!

9 月 12 日這天,澳洲 SBS 電視台以全球觀點為素材的專題節目 Dateline 的主題是「Yes Or No?」製作團隊拉到北愛爾蘭,一個天主教徒占該國比例逾 70% 以上的國家,在 2 年前,他們透過公投投票而通過同性婚姻,正式通過婚姻平權,而播出的這一天,剛好也是澳洲統計局開始寄送郵寄調查到合格澳洲公民信箱裡,當澳洲公民打開信封,裡頭只有一個問題:「法律該修改讓同性伴侶能結婚嗎?」,澳洲統計局希望所有收到調查的人能夠在 10 月 27 日前將結果回寄,這份調查結果預計在 11 月中旬出爐。推薦閱讀:在澳洲期待台灣大法官釋憲:終結婚姻不平等,讓平權到位

先說結論:

  1. 這項調查(postal survey)不是公投(plebiscite),而跟其他國家的 postal vote 也不一樣,因為結果並無法律約束力;
  2. 這項調查的結果沒有強制約束力,統計結果若多數澳洲公民回應是 "yes",婚姻平權相關法案仍得由政府送至議會投票是否通過;
  3. 這項調查預計花費 12 億澳幣,Sep 7, 2017 最高法院通過政府這項提案適法性。

到底為什麼會這樣呢?

在 2013 年澳洲 Liberal-National Coalition, LNP(以下皆以 LNP 代稱)在黨團領導人 Tony Abbott 領導下,於該次澳洲大選取得多數席次,重新取得組閣權出任總理,在政治光譜原本就傾右的 LNP 裡,Tony Abbott 被視為是保守派的代表,除反對墮胎,婚姻平權議題上,即使他的親妹妹 Christine Forster 出櫃是女同性戀,但他仍堅持反對婚姻平權。不過,領導 LNP 執政後的各項政策皆失民心與讓經濟挫敗的狀態下,黨裡的 Malcolm Turnbull 在 2015 年九月策動逼宮,在黨內投票結果出爐後,Tony Abbott 確定失去黨魁,並黯然告別總理一職。

當時上任的 Malcolm Turnbull 被視為是 LNP 裡的改革派,彼時,澳洲 LGBT 民眾與團體樂觀地認為婚姻平權通過應該是遲早的事,Malcolm Turnbull 本人甚至在 2016 年 Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras 的遊行裡現身,被認為對婚姻平權釋出善意。然而被逼宮的 Tony Abbott 與相關的保守派無時無刻都在虎視眈眈,打算趁 Malcolm Turnbull 不注意時想策反奪回政權。在外,反對陣營也讓 Malcolm Turnbull 施政制肘,於是他解散議會提前改選。2016 年 7 月澳洲提前改選,最大反對黨 Labor party, ALP(以下統一以 ALP 代稱)的黨魁 Bill Shorten 拋出:「若讓 ALP 組閣,我們保證在 120 天內通過婚姻平權。」試圖吸引票源。推薦閱讀:新法國的誕生:法國國民議會選舉馬克宏領先

總理 Malcolm Turnbull 在考慮黨內保守勢力,改為以公投(plebiscite)來決議是否通過婚姻平權相關法案。當時大選結果,LNP 在失去多數席次下有驚無險繼續執政,繼續擔任總理的 Malcolm Turnbull 提出的公投預算約為 45 億澳幣左右,在反對黨聯合封殺此項預算的結果下,他只能悻然表示「等相關配套修正好,我們再討論這個議題吧。」

今年五月,ALP 黨內發覺新年度澳洲政府預算內又編列婚姻平權公投的預算,當時他們表示會予以否決。然而,LNP 內部在今年七月開始有議員拋出婚姻平權應該要開放給議員自由投票是否通過法案的風向球,這時總理在澳洲境內施政滿意度低迷,澳洲本地做的民調好幾次的結果都是若將進行議會改選,ALP 將重新取得組閣權。為了讓婚姻平權成為政績之一,又不要讓保守勢力有反撲的機會,於是總理除了持續推動公投外,內閣成員更提出 Plan B:郵寄調查。在議會辯論確定公投預算再次闖關失敗後,Plan B 似乎勢在必行。推薦閱讀:【澳洲觀察】同志領養子女造成「被竊的一代」?澳洲女同議員霸氣反擊

在 Sep 7, 2017 最高法院裁定可進行郵寄投票後,Sep 12, 2017 澳洲統計局開始寄送調查至澳洲具投票權的公民所登記的地址。

澳洲對於同性婚姻的真正民意是⋯⋯

現所居的墨爾本街頭隨處可見店家或政府宣示支持婚姻平權的文宣,但到底是不是我在同溫層裡,還是真的有「沈默多數」呢?衛報於 Sep 5, 2017所刊出於澳洲進行的民調顯示,59% 的澳洲人民支持修改法律讓同性伴侶結婚,而在之前澳洲 abc 電視台於 2016 年針對 770,394 名澳洲選民調查,並將結果分區顯示,所見如下:

在澳洲地圖上,越偏藍色代表不支持婚姻平權的比例越高,越偏紅色則相反,而白色則介於 50% 的中間值,於這份調查裡,可見到東北區,特別是 Queensland 州不支持婚姻平權的比例偏高——但即便是支持率最低的 Maranoa 區域,該選區內支持修法的選民仍有 42%。諷刺的是,前總理 Tony Abbott 在這次調查中發動投 "no" 活動,然而根據這項調查,在他的選區裡反而多數選民是支持修法的

前總理 Kevin Rudd 這幾天在個人社群網站上貼出其教子因為支持婚姻平權而被毆打的照片,也有人在路上貼出 "Evil People Vote YES, Good People Vote NO" 的標示,甚至有人在拍賣網站上出售自己的結果,在各式各樣仇恨言論一一出爐下,Bloomberg 新聞直接下標:「同性婚姻分化澳洲」。

結果預計在 11 月 15 日澳洲時間早上出爐,若結果是 "YES",總理 Malcolm Turnbull 表示會在今年聖誕節前將法案送進議會表決通過與否,但有議員說即便結果是 "YES",他們還是會對婚姻平權法案投反對票,這項調查對議員並不具強制約束性。推薦閱讀:婚姻平權小蜜蜂的實踐:親愛的路人,聊聊婚姻、伴侶法、同志伴侶法吧

那結果是 "NO" 呢?在多數媒體民調都顯示 LNP 於 2018 到 2019 年間的議會改選失去政權的機率極高,此外,澳洲本地的新聞評論也寫道:「在這個議題分化成現在的狀態下,在下次改選前,執政當局著實不能再把這項議題當作是 Elephant in the room——那麼明顯卻視而不見。」

開頭所提的 Dateline,愛爾蘭人們在節目中紛紛告訴澳洲人:「投 yes!兩年過去了,我們國家的天空還沒塌下來啊!」、「那些傳統天主教帝國都已經崩解了,時代在變遷,實在不能再拿宗教當作藉口」,雖然也有宗教份子提出反思,但有位看起來已屆熟齡之際的愛爾蘭人說了:「出自我內心的忠告,澳洲人,投 "yes",只會讓社會更好。」

看來似曾相識,但台灣是否想搶先在聖誕節前夕通過法案,成為亞太區第二個通過婚姻平權的國家呢?這個問題應該要反問新內閣團隊了。