29 歲以前,她揮霍無度;29 歲以後,她決心還清 90 多萬卡債,真正過上「極簡生活」。看網紅 Cait Flanders 的斷捨離 4 方法,你也可以從今天開始「少,但是更好」的日子。


Cait Flanders 在她 29 歲生日時,實行「購物禁令」與斷捨離計劃。圖片|來源

喜歡的便買下,25 歲已負債累累

如大部份年輕人一樣,成為成人後其中一項必做的事為申請信用卡,買任何東西、到酒吧喝酒也不用諮詢家人的意見。

根據紐約時報的報道,Cait Flanders 的成年世界也是這樣開始的。 這名在加拿大卑詩省長大的女生,她迷上酒精、旅行、吃好的餐廳,19 歲獲得第一張信用卡後更一直沉迷於購物,買書籍和衣服等,總之看到稍為喜歡的便會購買下來,完全不會思考是否真的有需要而買。

結果,家中的物品開始堆積起來,也沒有於每個月底償還信用卡債務,只是支付了最低還款金額後便繼續購物,當一張信用卡達到簽帳限額時,不但沒有停止她的購物行為,更會申請另一張信用卡或貸款來填還卡數。直至 25 歲時,她已累積了接近 3 萬美元(約 23.5 萬港元)的債務。


Cait Flanders 在 25 歲時已累積了接近 3 萬美元(約 23.5 萬港元)的債務,她決心改變自己的生活習慣。圖片|來源

幾星期都哭着睡,決心還債

巨額債務未免為 Cait Flanders 增加壓力,每晚都會在床上哭泣,直到哭到睡着為止,這情況連續維持了幾星期。突然有天晚上,她下定決心要求變,將每個月人工的 55% 來償還債務,積極投入工作、戒酒、遏制購物習慣,甚至她拒絕與朋友共進晚餐,希望能用盡全部的錢來還款。兩年後,她還清了所有債務,終於能夠重獲自由,生活變得更輕鬆。不過,她自覺生活仍是亂得一團糟,看着那物件堆積如山的房間,她又對自己有所質疑。

我的衣櫃裡塞滿了我從未穿過的衣服;浴室裡的洗漱用品不斷增加;多年來我買了數百本書,但有一半也沒有看過;我總找藉口花錢在我不需要的東西上,我厭倦了被我不需要的東西所包圍。— Cait Flanders


Cait Flanders決定放棄了大部份物件,更決定在一年內不購物。圖片|來源

實行斷捨離與「購物禁令」計劃:一年不購物

於是,Cait Flanders 決定放棄了大部份物件,數百本書只保留了最喜歡的 8 本書、把重複的洗漱用品丟棄、衣櫃只餘下 30 件衣服。

2014 年 7 月 7 日,在她的 29 歲生日實行「購物禁令」​

同時,開始為期一年的「購物禁令」,除雜貨、汽車燃料等消耗品,絕不允許自己購買新的衣服、鞋子、配飾、書籍、電子產品,可以更換破爛的物件,但前提還是需要先丟棄原來的物品,甚至學會了縫紉,為已經破爛的衣服進行修補,就連咖啡也不允許自己購買。(延伸閱讀:極簡 30 日挑戰|即刻可行的生活極簡計畫:免費的東西,不一定是最好的


Cait Flanders現時的社交平台充斥風景照片,而不是任何有關購物的事宜。圖片|來源

那一年的生活並不苦,放棄購買不必要的物質,變相令 Cait Flanders 有更多的金錢去過自己真正想要的生活,那一年她也是間中到好的餐廳吃飯、與朋友相處、不時都會去旅行。

支出減少,但無疑在「購物禁令」過程中讓她學會更獨立思考,不再為買而買,利用物質去填補生活上的空白。當「購物禁令」的一年過去,她並沒有打回原形,而是真正改變了她的生活習慣,有意義的物件才會購買,也令她學會照顧自己感受多一點。(延伸閱讀:極簡 30 日挑戰|與無用的廣告小冊子 say goodbye

而這些經驗亦促成她寫作《The Year  of Less》一書,去年 1 月出版後即成為暢銷書,並曾登上 Wall Street Journal 的暢銷書榜。

Cait Flanders 分享「購物禁令」與斷捨離計劃的實行要訣:

追蹤你的支出:先使用筆和紙來追蹤你的消費習慣至少一個月,以掌握日常開支到底花了在哪方面。

盤點物品:看看家中堆積了甚麼物件,然後問自己:「是否真的需要?還需要更多嗎?」不然就把它們一一丟棄吧!

創立「購物禁令」規則:為自己創立一個清單,列明哪些物品能購買、哪些不能。

學會修補衣服:發現服裝出現破爛的情況,如果破爛範圍並不嚴重,還是自行修補,因為 Cait Flanders 認為修補過後仍是一件能穿的衣服啊!