產後至今好長一段時間,對隊友經常翻白眼失去耐性、親友們有時幾句無心的話語都能輕易讓人氣噗噗;但面對自己的孩子,即使是放屁便便都覺得可愛有趣?原來,這可能都是「大腦縮減」的影響!

前幾日,懷孕五個多月的姐姐與我們分享她懷孕後的「蠢事」:「我早上吃維他命的時候,差點把茶樹精油當成維他命 D3 的滴劑,給它吞下去,還好最後一秒發現⋯⋯」、「我怎麼變這麼笨啊!懷孕真的會變笨嗎?」

生完孩子一年半、仍在傻婦行列的我,忍不住幸災樂禍的回應:「歡迎加入傻婦行列,親愛的,妳還會笨兩年多勒!」

雖然萬分不想承認,但「一孕傻三年」這句話還真有些科學根據!

2017 年一篇刊登在 Nature neuroscience 期刊的西班牙研究發現:懷孕,會造成媽媽大腦結構持續性的改變,這改變至少延續到孩子兩歲⋯⋯

研究者找了二十幾位沒有生過孩子但預備懷孕的女性,分別在她們懷孕前、懷孕後(生產完不久)以及產後兩年的時間,以腦造影技術追蹤腦部結構的變化。結果發現:

「大腦的灰質居然縮小了!」
「縮減最多的部位是額葉、顳葉區。」
「縮小的部位,是負責多種功能的腦區,特別與社會認知(Social cognition)、心智理論(Theory of mind)能力相關。」

簡單來說,大腦分為灰質、白質,灰質是腦中大量神經元聚集的部位,負責對資訊進行深入處理;白質則由神經元的軸突組成,負責傳遞資訊。

社會認知(Social cognition)能力是個人對他人的心理狀態、行為動機和意向作出推測與判斷的過程。而心智理論(Theory of mind)則是一種能夠理解自己與他人內在狀態的能力。(延伸閱讀:懷孕八週到三十週,我的肚腹有一片海洋

看到這裡,妳也許想問:「等等!所以這研究是告訴我們,懷孕讓媽媽大腦皮質縮小,而且縮小的地方讓我們變得比較沒有同理心、不 care 別人嗎?」


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先別急著難過,好消息是:「親愛的!雖然妳的腦子變小了,但是變得更有效能!」神經科學家 Hoekzema 稱之為大腦的 localization 。

研究發現灰質減少的新手媽媽們,具有更大的能力、感受力與孩子建立親密的依附關係;媽媽們對寶寶的負向情緒也較少,當新手媽媽們望著自己寶寶的照片時,該腦區的活躍程度最強。專家們認為,灰質的縮減反而讓媽媽們準備好集中火力照顧孩子,能敏感解讀孩子的哭聲與各種非語言訊息。(延伸閱讀:女人懷孕,不會影響能力:職場和創業無性別之分

本研究同時追蹤沒有孩子的男性、女性以及新手爸爸的大腦作為對照組,結果發現他們的大腦沒有任何改變。另外,新手媽媽們常抱怨「記憶力變差」,但在此研究的認知功能前後測表現並沒有顯著差異;最後,研究也發現不論是自然受孕、人工或試管懷孕的媽媽們,大腦灰質都會一樣的減少,誰也逃不掉。

看到這裡,我大概明白,產後至今好長一段時間,對隊友經常翻白眼失去耐性、親友們有時幾句無心的話語都能輕易讓我氣噗噗;但面對自己的孩子,即使是放屁便便都覺得可愛有趣,我想這也許都是「大腦縮減」惹得禍啊!

親愛的馬麻們,妳們也有「產後癡傻症候群」嗎?