你可能不認識的「瑞士人」:他們重視時間管理,寧可花錢也不排隊;他們參加聚會重視準時,假使預知遲到也回及時通知主人。

我們很少臨時出遠門,每年的旅遊規劃大都在好幾個月前或一年前確定。假使我們和朋友相約聚餐,也得提前預約,少有臨時起意的飯局。甚至,跟住在外州的婆婆碰面,也得提早至少一個月預定,不然她常常有事在身。看她的行事曆,好幾個月後的頁面幾乎都被約會填滿了。我每學期的工作行程表也老早在幾個月前敲定。瑞士人講究計畫,幾乎做什麼都要事先預約。

去台灣的診所看病,我們通常會等手邊的工作告一段落,或者視狀況而定,臨時起意行動。在瑞士,基本上除了急診,所有診療室和醫院僅接受預約掛號,不能臨櫃看診。而且,預約者往往會提早或準時抵達,確保不遲到。如果你錯過時間,麻煩再次預約,下次再來。除此之外,大家也善用網路和電話做餐廳訂位,因此,饕客可保證有餐桌吃飯,而餐廳業者也有充分的時間安排座位與備料。


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人類對時間的態度分為線性時間觀和循環時間觀。瑞士人如英美人屬於前者,認為時間不可逆,極為珍貴。他們偏好一個時間只做一件事,全神貫注,在固定時間內完成,認為這麼做可以做更多事,更有效率。尤其,瑞士人做到了極致的時間管理,把講究精確的精神應用於鐘錶業、光學儀器、醫藥產品及銀行管理等。瑞士國鐵更榮獲歐洲最準時火車的頭銜。延伸閱讀:人生沒有一定要去哪:一瓶瑞士啤酒教我的事

瑞士人重視時間管理,把時間的價值發揮到最大化,不太喜歡排隊。某次回台,我父母帶領我和先生參觀知名的鳳梨酥工廠,那兒供應免費的鳳梨酥和熱茶,讓遊客趨之若鶩。時逢春節假期,遊客的排隊隊伍更綿延至大馬路,我們一共等了大約一小時才吃到免費的鳳梨酥。我先生看見此景,大呼不可思議,告訴我,他寧可直接花錢購買鳳梨酥禮盒,也不要花費寶貴的時間排隊吃免費的。

瑞士人制訂計劃時,注重細節。除了日期,確切的時間也是重要資訊。在台灣,如果我們探望親友或親友登門來訪,大家會告知在哪一天,再進一步提及早上、中午或下午抵達,鮮少說出確切時間。然而,瑞士人凡事要求精確,他們會告訴你幾點幾分抵達。我和先生是手機行事曆軟體的使用者。我們會鍵入所有共同邀約,填寫人名、地點和日期等資料,寄送通知至對方的行事曆。去台灣朋友家參加聚會,一律由我負責聯繫和標記。一如在台灣的習慣,我認為日期敲定即可,時間可稍後再議,常在行事曆軟體隨意亂抓時段。然而,當先生收到我的通知,察覺時間有異,便會「退件」,要求重寫。


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在法國參加家庭聚會,人們習慣比約定時間晚到十五分鐘,方便主人家有充足的時間做準備,而這具有緩衝作用的十五分鐘被稱為「禮貌性遲到」。瑞士人拜訪親友則會盡力依約準時抵達。對他們而言,既然拜訪時間已敲定,這便意味著主人家在這時間之前已應付所有事,做好準備。假使預知會遲到,他們也會儘快通知邀請人。延伸閱讀:瑞士火鍋式的愛情:我只能不帶希望地去愛你

按照常理,計畫越早確定越安心,但瑞士人偶爾會猶豫。好幾次,我問先生在指定假日可否參加聚會,他竟然回答:「現在時間還早,晚點兒決定。」讓我很難向邀請者交代。尤其,沒有他的正面答覆,便無法確認聚會是否成行,對邀請者和其他受邀者造成困擾。我心裡更納悶,為何那天我們明明有空,他卻不能馬上答應呢?

旅居瑞士的作家瑪格利特.歐提格—戴維森(Margaret Oertig-Davidson)指出,瑞士人重視計畫,凡事按照計畫進行。對他們來說,事情要是決定了便不能更變,少有彈性。因此,面對某些邀約,瑞士人擔心未來有變數,不敢太早做決定。也難 怪,我先生好幾次沒有立即答應友人的邀請,因為他不做沒有把握的事呀。

本文摘自瑰娜(陳雅惠)《瑞士不簡單》。由木馬文化授權原文轉載,欲閱讀完整作品,歡迎參考原書。

《瑞士不簡單》