那些我們未曾知曉的事情:在東非,女孩因買不起衛生棉輟學,這是直至 21 世紀仍發生的事。

文|連怡涵

我有一門課(遠端學習的)是關於社會企業,上週的題目是每個人必須就自己關心的議題進行倡議,自然而然的我寫了在東非經歷的故事,那些女孩們因為負擔不起衛生棉而輟學的故事。

有一個同樣修這門課的同學留下了評論,他說:「你的議題邏輯有謬誤,怎麼可能買不起衛生棉,而且還因為沒有衛生棉不去上學。」

看完他的留言,我的第一個想法是:「少自以為是了。」後來想想,別說他了,這對許許多多人來說都是難以置信的事情。我應該更仔細的把衛生棉在當地的價位,和貧窮線下家庭的日常花費都列出來。怎麼可能?我自己也曾經不相信過,而我要做的不就是讓不相信的人明白這些就是真實發生的故事嗎?(推薦閱讀:世界女孩日!艾瑪華森抗童婚:國家要進步,必須投資女孩

如果不是在東非拜訪了那麼多村莊、學校、貧民區,總是會遇到這般月經造成的夢魘,我也不會相信。我要怎麼相信衛生棉這種我們習以為常的東西、隨便都可以買到的日用品,對於這樣的一群女孩來說,買與不買居然攸關家庭的溫飽。

「如果買了衛生棉,家裡可能就沒有錢買食物了。」

「媽媽會跟我說用布料擋著吧,但那效果有限。如果漏出來還會被同學取笑,所以就決定不去學校了。」

「我想要吃飽、想要有漂亮衣服、也想要買衛生棉,所以那時候有個男人說他可以給我這些,我就和他發生關係了。」

「因為意外懷孕所以輟學了,我想回去讀書但不知道還有沒有機會。」

到這裡大概有些人會覺得是這些女孩自己的問題吧,但有時候「我可以,你為什麼不行」的想法真的很不公平,我們從來沒有在她們那樣的環境底下長大。沒有人教她們愛惜自己的身體、沒有人告訴她們月經是什麼。

2015 年一份針對肯亞鄉村地區女性對於月經認知的調查 [註一] 發現:「在肯亞鄉村地區,每三個衛生棉使用者中,有兩個的衛生棉是由他們的性伴侶提供。每四個青少女就有一個不知道月經和生育能力的關聯性。」 2016 年,另一份報告 [註二] 指出:「肯亞村莊地區 65% 的女性無法負擔購買衛生棉。」(推薦閱讀:【世界日誌】改變世界的小事!台灣女孩設計布衛生棉入選全球百大女性!

一包八片超市最便宜的衛生棉是 50 先令(約 15 塊台幣),假設一次月經來三天(可能是生理差異,目前遇過的東非女性經期都較短),一天使用 6-8 片,那一個月大概需要花費 150 先令。肯亞農村(佃農)家庭平均年收不過 10,000 先令,一個月能支配的錢大約 800 到 900 先令,假設一餐一人花 10 先令(一根玉米的價格),即使每天只吃一餐,一人都會花上 300 先令,而家裏通常不會只有一個人,算下來其實負擔不起衛生棉。

我們不知道的事情、不會遇到的問題,不代表不存在。

親愛的,你的世界科技發達,多去了解自己不知道的事情吧,或者,你可以親自走一趟東非偏鄉。