元朝元順帝的皇后是位傳奇韓國美人!自【美人心機】、【後宮甄環傳】、到熱播的【奇皇后】,開啟了我們對於中國后妃史跟後宮秘辛的各種想像,妃子們美麗之餘,更有以權術傾天下的政治實力。三月主題談美,這次帶大家深入了解元明後宮中的朝鮮美人,跟著她們帶有傳奇色彩的美麗身影,探索浩瀚歷史,一窺外交聯姻故事中的愛恨與血淚。(推薦閱讀:第一夫人,不只是男人的副手

若說韓國美女在現代透過各種媒體、戲劇與電影,廣為東亞各國觀眾熟知,而且著迷在她們的美麗風采之下,這其實並非是現代的專利。高麗美女在古代東亞世界中,就曾在史冊中留下她們的美麗身影。古代東亞世界中的高麗美女,就曾在東方大地中展開過她們不平凡的生命旅程,進入中土君王的宮廷中,進而成為元明兩朝皇室的重要成員。


《奇皇后》劇照(圖片來源)  

來自高麗的妳:元明兩朝的高麗貢女

最近,很受注意的韓劇奇皇后》的故事背景,便是高麗女子奇氏在元朝宮廷中如何由貢女一步步的成為元順帝皇后的傳奇故事。不過,奇皇后的故事並非是單純的特例,元朝到明朝兩代的宮廷中都有不少來自高麗的妃子。這一方面由於當時高麗隸屬於元朝,高麗王室與元朝皇室之間屢有婚姻,形成了高麗國王不僅為元朝藩屬,且為元朝皇帝女婿的特殊國際關係有關。

元明易代後,高麗仍為明朝藩屬,依循往例,必須對天朝有所朝貢。因此,當時為了諦結外交邦誼,每逢派出特使朝見明朝天子時,除了各種呈獻貢物之外,高麗美女自然也是高麗使節團隨行的重要成員之一。

時至今日,流風所及,北韓在重要的國際外交場合中,美女依然是各種活動中的重要亮點之一。(延伸閱讀:這不是童話故事!從摩納哥皇室看王妃辛酸史《為愛璀璨:永遠的葛麗絲》

明朝宮廷中的高麗妃子

事實上,除了《奇皇后》劇中提及的元朝宮廷中不乏高麗妃子之外,明初宮廷中也有多位妃子出身高麗。這些高麗妃子不僅在史冊留名,更留下了一些高麗妃子在明朝皇室宮廷生活中的片斷身影。

例如《明史》在關於明初藩王與公主的記載便曾提及高麗妃子:「韓妃生遼王植」;「含山公主,母高麗妃韓氏」。此外,《明太祖實錄》與《明史.朝鮮傳》的記載中,則提及了高麗使臣周誼的女兒,曾在元朝末年進入宮廷。

入宮後的周氏,又在元順帝出逃北遁後,為明廷宮中內官所尋獲,進而被明太祖朱元璋納為周妃。這位經歷不凡的周妃日後更為朱元璋生育了岷王朱楩、韓王朱松兩位藩王。而當時高麗為了與明朝建立關係,更是多次派周誼出使明朝,明顯的想表達國政邦交之外,更有姻親血緣的情誼。當時,朱元璋便對負責接待使臣的遼東都指揮使特別交待,高麗派周誼出使明朝,其實並不單純,「高麗數以誼(周誼)來使,殊有意焉」。

由此可見明太祖朱元璋的後宮中不僅納有多名高麗妃子,而且她們更為明朝皇室生育王子,成為宮廷中的重要女性皇室成員。當然,為了照顧宮廷中為數不少的高麗妃子,朱元璋也因此特別向高麗國王索要二百名閹人宦官來充當宮廷的僕役。一直到明成祖時,宮廷中依然延續了這種選妃的趨尚,成祖大肆向朝鮮索取眾多高麗女子,甚至有「朝鮮貢女充掖庭」的說法。成祖一朝納有權妃、任順妃、李昭儀、呂婕妤、崔美人等多位高麗妃子,而後來的仁宗、宣宗兩朝亦是如此。(推薦你看:帶來非凡影響的日本第一位平民皇后

定陵出土的鳳冠
定陵出土的明朝皇后鳳冠(圖片資料來源:維基)

傳說中的高麗妃:成祖皇帝的母親是誰?

此外,正由於明朝歷代皇帝後宮廣納高麗妃子的緣故,所以關於明成祖生母究竟為誰的歷史疑案,也與高麗妃子大有關係。

民國初年史學界曾為此案有過筆戰論爭,著名學者朱希祖、傅斯年、吳晗、李晉華等人都曾撰寫專文討論過此事,各種說法紛呈。其中,便有一說提到了明成祖生母可能是碽妃,而她很可能就是來自高麗。但碽妃的生平來歷近似傳說掌故,官書缺乏記載。明史學者朱希曾在其《明成祖生母記疑辯》中說道:「若果有過碽氏為太祖妃或成祖母,則高麗亦必大書特書,載其家世,如順帝奇氏矣。」

歷史懸案論爭之中,朱希祖在討論的文字中,便又聯結到元朝奇皇后的掌故,試圖以此來討論考證碽妃的來歷虛實。不過,有趣的是,朱希祖不經意間便流露出了對於歷史人物話語權的競爭意識,約略也帶上了些男性主觀的立場。高麗女子如果是中原王朝的一代國母,必定會被詳細記錄下來,大書特書。

至於,歷史中女性的真實形象為何等等的問題上,學者們可能更在意的是筆戰中的論爭勝負吧。


《奇皇后》劇照 

相關史料存疑與亡佚散失下,傳說故事與歷史事實彼此交錯在一起,片片斷斷的記錄有如其它有關歷史中女性身影的記錄一般,顯得片面,但又異常的浪漫神秘。來自高麗的女子在古老中國的皇廷中,除了厚重史書的記載之外,也許有更多的浪漫故事可以存在於古老傳說的想像世界裡吧。