你注意到了嗎?今天的 Google Doodle 特別有數學風情,是否讓你想起了高中大學那段慘淡(並且重修)的數學時光呢?

沒錯,今天 5/16 ,是義大利數學家與哲學家 Maria Gaetana Agnesi 的 296 誕辰!Agnesi 不只精通微積分,更寫下微積分教科書,是把微積分變成可傳授的學科的第一人!(到底應該要愛她還是恨她呢)同時她也是箕舌線(Versiera)的知名研究者!(沒錯,Google Doodle 上那彷彿密碼的線條,就是箕舌線 Versiera)

雖然想到大學重修微積分,就覺得往日實在不堪回首,不過聽完 Maria Gaetana Agnesi 的故事,你一定也會為她奇妙的成長故事喝彩。

1718年5月16日,Maria Gaetana Agnesi,誕生於義大利米蘭。五歲就說得一口流利的義大利文與法文,因此自小就被認為是神童。在 Maria 十一歲時,她已經學會了希臘文、希伯來文、西班牙文、德文以及拉丁文的語言精髓。這位驚人的女性,在9歲時,就以「婦女的受教權 women's right to be educated.」為題,以拉丁文寫作論文給當代知名的學者。(推薦閱讀:爭取女性受教權的巴基斯坦少女,馬拉拉

Maria 的父親,是當時波隆納大學知名的數學教授,因此 Maria 自小就對數學以及哲學性的議題相當有研究,也在10歲時就和父親身邊知名的學者針對數學及哲學問題討論。Maria 身為早慧的天才,不過她的鋒芒並沒有遭逢「小時了了,大未必佳」的詛咒。20歲過後,Maria 全力投入數學研究事業,出版“Instituzionai Analitiche”(義大利文),整理代數、微積分、整合數學分析,被譽為「三角函數 Euler 公式的最佳介紹及分析之作」,該書也被譯為多國語言,奉為聖經。


x 2y =a 2( a-y).

另外,在 Insituzional Analitiche 一書中,也研究了箕舌線。箕舌線,是透過簡易的數學原理畫出漸近線,詳細做法可研究上圖。箕舌線有另一個別名,叫做阿涅西的女巫 witch of agnesi,不過來源倒不是說阿涅西有多可惡,而其實是來自後人譯者的誤譯,將源自拉丁文字根的 Versiera 錯譯。

Maria 非凡的研究成就,也讓她成為歷史上第二個女性教授,由當時的教宗本篤14世正式任命。她在數學以及哲學領域上的苦心鑽研,更讓她多次因為睡眠時間不夠而染病,也被醫生多次警告不許再瘋狂做研究。

1752年,Maria 敬愛的父親過世,Maria 遭逢巨大打擊,也將學術研究方向轉向神學 Theology,並全心全意投身慈善事業,致力於幫助貧窮、病弱、無家可歸的人,也創立了 opera pia trivulzi,讓當時米蘭的弱勢者有個能夠安棲的家,而 Maria 最後也在該機構中,安詳地闔上雙眼去世。

這是 Maria Gaetana Agnesi 的故事,除了感嘆她的天資聰穎外,也看出在每一個領域裡,她都全心全意投入。今天我們想要祝 Maria 生日快樂,謝謝妳為後人帶來了偉大而難纏的微積分課程,或許之後當我們再翻到大學時的微積分考卷,想到 Maria,我們也會有不同的感受吧。生日快樂!(推薦閱讀:奧黛麗赫本生日快樂!關於赫本七件你不能不知道的事

 

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文字:womany 編輯部/Audrey Ko

資料來源:wiki