五月的母親節是子女感謝媽媽的日子,不過對於已婚女性來說,壓力與負擔除了來自「母親」的身分,「妻子」與「媳婦」也是一種生活的挑戰。每位女性都有自己解決壓力的辦法,而對於12世紀南宋的李皇后來說,最好的辦法是擴大衝突,就此走上一條不歸路。

李皇后小名「鳳娘」,本來是軍人的女兒,因緣際會被南宋的第一任皇帝高宗指定,成為自己的孫媳婦。

高宗吳皇后 宋高宗

南宋的王位繼承有一點點複雜,這個朝代的前兩個皇帝都在任內退休變成太上皇,當李鳳娘的老公-宋光宗還是太子的時候,他的爺爺高宗皇帝是太上皇;而等到光宗繼位以後,他的爸爸孝宗又成了太上皇。這個關係也不是很難想像,簡單來說,李鳳娘從嫁給光宗第一天開始,就註定要像凱特王妃一樣,面對丈夫的父親還有爺爺。

南宋帝王的關係圖:高宗(爺爺)──孝宗(爸爸)──光宗 鳳娘

孝宗謝皇后 宋孝宗

世紀婚禮從任何一點來說都很不錯,但鳳娘的忌妒心很快就讓爺爺還有公公看不下去。她頻繁的告狀讓高宗還有孝宗相當不開心,以致於在一次約談的時候公公放話,要媳婦多注意言行,不然就要把她趕出家門,太子妃也不必當了。而公公遲遲不肯立鳳娘的兒子當太子,也加深了嫌隙。

做媳婦做到被公公威脅,李鳳娘也相當不開心,因此當公公退休變成太上皇,先生正式登基成為皇帝,她自己也名正言順變成「李皇后」,就想盡辦法拉攏丈夫疏遠公公,一個最有效的辦法是不讓皇帝定期探望爸爸,後來更變成嚴重的政治風暴。

光宗李后 宋光宗

先生的態度往往最重要,就拉攏丈夫而言,李皇后大概沒什麼困難。這倒不是說光宗真的討厭爸爸,但至少有兩個原因讓他很容易受妻子控制。一個是他長期酗酒導致精神不太正常,另一個原因則是太太的強烈妒忌心。據傳光宗曾經在宮女幫他洗手的時候,發現某個宮女的手特別白淨漂亮,大概因此表達了輕微的喜好,隔幾日皇帝便發現,同樣的一雙手,血淋淋擺在皇后送來的便當裡。

這些驚悚的刺激最終導致皇帝的精神崩潰,因此也更容易控制。在太上皇生命的最後一段日子裡,光宗從來沒有去探望過爸爸,甚至在爸爸過世時,也沒有出席喪禮。隨著公公的過世,媳婦獲得短暫的勝利,但也僅是短暫而已。

精神崩潰的皇帝、製造兩代衝突的皇后,還有很多牽涉到孝順的政治議題,大臣最終在皇帝的祖母,太皇太后支持下發動政變。光宗步上爸爸和爺爺的後塵,成為太上皇,李皇后-想必是很不情願-成為太上皇后。唯一可以慰藉的,大概是他的親生兒子繼承了皇位,以母親的角度來說,她對於兒子的照顧倒是始終如一。

考慮到歷史是公公的支持者撰寫的,李皇后的心態我們不能完全掌握。但不管怎麼說,衝突是她選擇的最佳策略,結果兩敗俱傷,成為公婆媳關係一個負面案例。但時至今日,如何面對夫家,仍然是媳婦無法迴避的挑戰,當然,單單一句「家和萬事興」大概是太簡單了,婆媳問題,除了媳婦,恐怕也需要丈夫甚至孩子的共同努力,才會有好發展。怎麼做才不至兩敗俱傷,還真是考驗著當代女性的智慧。

母親節,該給母親一個大擁抱?
除了感謝養育之恩,對於母親身為妻子還有媳婦的雙重辛勞,也應該好好給媽媽鼓勵一下吧?

結婚後女人才懂的事
〉〉家家有本難念經
〉〉愛就是超完美嬌妻
〉〉古代的犀利人妻持家法
〉〉生完孩子更恩愛,法國夫妻一輩子熱戀的秘密

 

圖片來源:【國立故宮博物院藏】