年僅 38 歲的美國總統候選人 Pete Buttigieg 在愛荷華州初選表現亮眼,擊敗政治前輩 Bernie Sanders,以 26.8% 得票率位居領先。而他的同志身份也引起外界注意,當他被小男童提問「我想要像你一樣勇敢」時,溫柔回應「我其實覺得你已經很勇敢了!」

2020 年 11 月 3 日,距今剩下約 250 天,美國第 59 屆總統大選即將到來。相較共和黨幾乎確定將由現任總統川普(Donald Trump)挑戰連任,民主黨現正進行黨內初選,候選人名單包括現任聯邦參議員伯尼・桑德斯(Bernie Sanders)、前任美國副總統喬・拜登(Joe Biden)以及前任印第安納州南灣市長彼特・布塔朱吉(Pete Buttigieg)。

而年僅 38 歲的 Pete Buttigieg 在愛荷華州初選表現亮眼,擊敗政治前輩 Bernie Sanders,以 26.8% 得票率位居領先。是什麼原因讓 Pete Buttigieg 在 29 歲就選上市長,又在連任 8 年後直接挑戰總統大選?他會不會有機會複製歐巴馬在愛荷華州的初選成功,成為一隻異軍突起的政治黑馬?


圖片|Pete Buttigieg 臉書

美國第一位同志總統?出櫃後民調直直升!

外界對現年 38 歲的 Pete Buttigieg 關注重點除了在年紀以外,也在於他的同志身份。2015 年,當時還是南灣市長的他,撰寫了一篇〈South Bend mayor: Why coming out matters〉的短文,公開出櫃。

我花了多年的時間,才意識到「同志」這個身份,就像我有一頭棕色頭髮一樣,那都只是我個人的一部份。在報紙上講述這種私人經驗,並不是件容易的事。但是在這個時刻選擇公開,能對還在為性傾向困惑的人傳達一個訊息——這裡永遠有一個你的容身之處。也能對另一群較為保守的人傳達另一個訊息——你會對同志感到不安,是因為不認識他們。

當有一個熟悉的人(指 Pete Buttigieg 自己)出現時,可以提醒我們,其實大家都是一樣的,沒有誰比較不同。

公開出櫃後,他也在同年的市長大選中以八成得票率高票連任市長。並強調「同志身份與我的現任市長的工作表現都無關,這沒有讓我比較輕鬆或艱困,無論如何,我都會持續服務市民。」


圖片|Pete Buttigieg 臉書

而在 2018 年,他與擔任老師的伴侶查斯坦・格雷斯曼(Chasten Glezman)宣布結婚。在婚禮上,Pete Buttigieg 也發表對伴侶的感謝致詞。推薦閱讀:為你挑劇|《南方公園》談同志婚姻:如果兩個男孩,想共同照顧一顆蛋

我在辦公室忙碌公務至深夜時,Chasten 始終在我身邊並把周遭的一切都打點好。他也同時是一個很棒的老師。因為受到周圍朋友、家人、同事的大力支持,我們才能平衡生活與工作,這些支持幫助了我們,讓我們能夠為生命中最重要的一天做好準備。


Pete Buttigieg 與 Chasten Glezman。圖片|Pete Buttigieg 臉書

2019 年一月,在 Pete Buttigieg 宣布參選總統之後,媒體以「美國準備好選出一位同志總統了嗎」為題,聚焦討論 Pete Buttigieg 提出的政策與同志身份。然而,在選舉結果出爐之前,其實誰也不能確認美國是否準備好選出同志總統,唯一可以確定的是,參與選戰的 Pete Buttigieg,已經準備好要帶給美國人更多元、更包容的政治與人生態度。

親愛的孩子,你已經比我勇敢太多

選戰開打後,Pete Buttigieg 與一位九歲小男孩的對話,再度顯現了他的多元,他的同理,以及他的包容。

「你可以幫我告訴全世界,我也是個同性戀嗎?我想要像你一樣勇敢。」在一場政治演說結束後,一個小男孩對 Pete Buttigieg 提問。

而 Pete Buttigieg 回應:「我認為在『勇敢』方面,你應該不需要我太多的建議,你其實很堅強。我花了很長一段時間才能鼓起勇氣告訴我最好的朋友,我是同性戀,那更不用說是全世界了。但是你,你願意在你從未見過的上千人面前坦承性向,這是再勇敢不過的事。」推薦閱讀:Beautiful Man|同志紀錄片導演陳俊志:愛與恨裡,仍相信幸福的可能

「但我還是能給你一些建議。首先,那並不是件容易的事(指出櫃),但是沒關係,因為你很清楚知道你是誰。這真的很重要。當你知道自己是誰時,就會有個核心精神,你能夠在很混亂的環境下,依然穩定自身狀態。而第二件事,就是要知道,你永遠不會知道是誰在帶領誰,或是誰可能以你為目標在努力,他們可能會因為你的勇敢,而變得更加勇敢。」


圖片|Pete Buttigieg 臉書

勇氣這件事,不像一個包包或一雙鞋,能永遠帶著它走來走去。勇氣會因為不自信而減少,也會因為受到鼓舞而增加。在殺個你死我活的政治戰場上,偶然看見有個大人能停下來,溫柔與孩子展開對話,著實讓人暖心。

而根據蓋洛普在二月初進行的民調顯示,幾乎有 100% 民眾認為無論是女性、拉丁裔、或非裔,都有資格參選總統。但僅有 78% 民眾認為,同志有資格參選總統。

綜合 Pete Buttigieg 的發言與調查結果,我們想再回到先前的討論——美國準備好選出一位同志總統了嗎?

答案不得而知。

然而,無論選出什麼樣的總統,我們能確定的是,政治領域需要不同群體的聲音,而 Pete Buttigieg 的出現,正得以證明。