《時代雜誌》編輯路思絲坎伯(Belinda Luscombe)花了 10 年時間,研究和深度訪談心理學家、社會學家、財務專家、婚姻諮商師、以及已婚人士,找出了 6 個維持幸福婚姻的密碼。到底是哪些小動作可以讓婚姻更幸福呢?

文|黃敦晴

沒有第三者、婆媳問題、貧賤夫妻、分隔兩地⋯⋯,不需要任何外在因素,婚姻也可能自爆。

自古以來,婚姻從不是容易的事,現代夫妻更是面對重重挑戰。《時代雜誌》編輯路思絲坎伯(Belinda Luscombe)花了十年的時間,從數據分析、文獻整理、以深度訪談心理學家、社會學家、財務專家、婚姻諮商師、以及已婚人士,寫成《婚姻學:常相左右的藝術與科學》(Marriage-ology: The Art and Science of Staying Together)。

已婚 25 年、有二個孩子的她指出,討論婚姻生活的書很多,也不是新議題,但是卻缺乏貼近現代生活的新角度。全球化、數位革命、性別與婚姻平等、價值觀變動等等衝擊,在在影響人生的全部面向,婚姻也像個不斷面對變動的組織,要調適。

現代人需要婚姻的理由、對婚姻的期待、婚姻中的磨合,都跟過去不一樣。但婚姻本身,以及維繫婚姻的要素,仍然來自家庭、忠誠、互助、包容、責任等傳統價值。

她歸納出在傳統與現代的雙重衝擊下,不需要有外來的人事物破壞,婚姻就可能自內爆的六個原因,而且這六件事也會彼此交雜。這六個因素都是英文的「F」開頭,不過都不是髒字,而是隱含了美滿婚姻的生存密碼。

1. Familiarity 過分親密而導致隨便、不客氣

長期關係最棒的事,就是彼此親熟到不需偽裝,但也是最糟的事情。想想若另一半不斷在身邊發出清喉嚨、吐痰的怪聲音,而不是到洗手間去做這件事,是不是很令人受不了?或者,像作者的先生,每次要寄東西都要問她有信封嗎?從不自己買信封、記住信封在哪裡、起身自己找,只會出一張嘴問。這看起來雖然是小事,但是常常發生,讓作者想拿石頭丟他。這些行徑,久了都會讓另一半感到厭惡。

就算沒有惱人的行徑,喜新厭舊,變得平淡煩悶,也是常見的事。所以無論結婚有多久,二人的情感有多融洽,關係維持地多麼親密,適度維持自己的形象,尊重另一半如夥伴,留意對方的感受,仍是必要的修練。再不然,就要像作者的母親,學習毫不猶豫地容忍另一半,以及婚姻中的平凡生活。

2. Fighting 爭吵

哪一對夫妻沒有爭執?重點是要為值得吵的事情吵,不要因為吵架而衍生出別的危機,要吵出好的結果,而且在爭執中要對彼此公平。否則,吵久了,常常口出惡言,也會吵壞了感情。(推薦閱讀:沒了粉紅泡泡,真實婚姻長怎樣?她用親身經驗告訴我們:其實寂寞到不行

作者提供了不少吵架秘訣,例如,不要在肚子餓、講電話、或是開車時吵架。吵完後要原諒對方,也謝謝妥協讓步的對方、或雙方。

3. Family 婚姻裡的家庭生活與責任

結婚是二個人共組家庭,但是家庭卻遠超過二個人。家庭生活中有大大小小的家事、可能會生小孩、要照顧孩子與雙方的家人……。家庭以及衍生的責任,也是婚姻的挑戰,而且可能超乎想像。

作者的研究與發現並不令人驚訝,但是往往知易行難:家庭不應該成為婚姻的絆腳石。夫妻應該要有獨處、不被小孩或家事絆擾的時間,而且愛配偶也比愛孩子重要。夫妻共同分擔家事、教養與照顧孩子等家庭責任,都會讓家庭生活與婚姻更美滿。最重要的是,幸福的夫妻,才有幸福的家庭,並且給孩子好的示範。


圖片|《婚姻故事》劇照

4. Finance 財務

貧賤夫妻百事哀,但是財務不只是貧賤與否,更反映價值觀與資源配置,甚至夫妻的權力關係。作者建議夫妻雙方在跟金錢有關的事要對彼此誠實,而且不要委屈,要找到彼此心裡都好過的理財與消費方式,也要討論財務在婚姻中的角色,彼此有什麼期待。

現代雙薪夫妻多,讓多數太太感覺比較獨立,也能夠擁有支配消費的自主權。但是收入不同,也是引爆點。太太賺得比較多時,其實多數的先生心裡不是滋味,有時也會借題發揮。同樣的,太太賺得比較少時,有些太太心裡就會自認矮人一截,壓抑自己的物質欲望與支出。所以夫妻對於這一點,如果心裡不舒服,也要誠實討論,彼此都要學習慷慨。

在某些婚姻諮商中,財務就是第一課。因為對錢的看法,往往反映人的內在生命,而且是很多問題與關係困擾的根源,包括原生家庭、界線、信任、衝突與權力等。這個結打開了,很多事也會跟著解決。

5. Fooling around 親密關係的挑戰

作者直指,夫妻面臨性生活的問題不是新聞。但是在現代,因為人們變得更長壽、全球化導致遠距伴侶增加、工作壓力變大、個人自尊抬頭、影音串流與社交媒體排擠夫妻相處時間等原因,都讓這件事情面臨前所未見的新挑戰。(推薦閱讀:沒來由對伴侶厭煩?談中年婚姻危機 鄧惠文:不滿,其實是因為想追求幸福

她統整研究和採訪、調查指出,現代夫妻不只要預防親密關係出問題,更要主動創造親密時刻,甚至預先訂下排程,因為這會增進夫妻的情感交流,深化彼此的長遠關係與陪伴承諾。另外也指出,丈夫分擔家事、婚前討論彼此的共識、婚後不要迴避討論這件事,都會提升性生活的頻率和滿意度。

6. Finding help 願意求助

生活中的大小事,在遇到瓶頸時,都要願意求助。如果是上述五個因素出了狀況,而且夫妻無法達成共識,更不要覺得是家醜,讓情況惡化。

婚姻諮商很普遍,不是見不得人的事,不需要避諱。而且旁觀者清,諮商師往往能夠從比較客觀的角度找到關係中的壓力爆點,讓彼此都能過得更好,牽手走更久。

很多事情都是習慣養成。不過,最棒、最簡單可以開始做、就是讚美與感謝對方。方法不難,多留意、甚至主動找出對方做的好事,感謝他做了這件事,但千萬別接著說他沒做好的地方。例如,感謝他煮了晚餐,但別說他把家裡上好的起司都用完了!