爸爸比媽媽快樂,似乎是個不爭的事實,但是原因很可能跟你想的不一樣。雖然這個問題看來似乎無解,但有個真相是,爸爸若能「聽媽媽的話」,是可以讓媽媽更快樂的。

育兒路上,是爸爸還是媽媽覺得比較輕鬆、快樂?很多媽媽覺得不必多想,當然是爸爸!

爸爸們也不用不服氣,因為不少調查、研究的結果也是如此。(推薦閱讀:爸爸比媽媽快樂?美加州大學:因和孩子相處方式不同

身為作家、曾在美國羅格斯大學(Rutgers University)任教的社會心理學家紐曼(Susan Newman)博士,近期在《今日心理學》(Psychology Today)整合與分析了相關調查研究,揭開爸爸比媽媽更快樂的面紗。

大家最容易想到的原因,可能就是爸爸們用於家事、育兒的時間比較少。這的確是事實,根據皮猶研究(Pew)的調查,媽媽們每個星期花 18 個小時做家事、14 小時照顧與教養孩子,但是爸爸們分別只用了 10 小時跟 8 小時在這些事情。在這樣的情況下,53% 的媽媽覺得自己花夠了時間跟孩子相處,但只有 36% 的爸爸覺得如此,他們自然願意跟孩子多在一起,而且比較不以為苦!


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爸爸比較不容易感受到壓力

紐曼還歸納指出,男、女的天性本來就不同。很多女性與生俱來就是比較會關心別人、照顧家庭,而且也希望自己在這些事情可以有點掌握權,所以自然會多做家裡的事。(推薦閱讀:爸爸育兒,不是為了成為超人爸爸,是為了參與孩子的生命歷程

而這背後的原因,相信很多媽媽並不陌生,那就是媽媽跟爸爸的優先順序和標準未必相同。《紐約時報》引述一名媽媽的說法,她很重視小孩不能遲到,但是先生卻沒那麼在意,所以哄小孩睡、早起準備與送小孩上學的工作,自然落在她身上。另一名爸爸則說,他也願意多做家事,但如果另一半硬要要求他得在什麼時間、怎麼做,那到最後,只好成了受不了的另一半的工作。還有一種媽媽是,沒法信任先生會做得好,寧可一肩挑起所有責任。

事實上,媽媽們也比較容易感受到壓力。在澳洲墨爾本大學教社會學的魯潘娜(Leah Ruppanner)曾跟同事們針對2萬個澳洲家庭進行長達16年的追蹤,發現男女在生育之前的時間壓力程度相當,但是在第一個孩子出生後,雖然爸、媽的壓力指數都攀升,媽媽感到的壓力卻明顯大過爸爸,第二個孩子出生後,這個差距拉得更大。而且,即使孩子慢慢長大到青春期,這些壓力也未曾減緩。

讓媽媽作主,爸媽都快樂

另外,在養育孩子的過程中,媽媽們的擔子也的確比爸爸們重。《家庭問題期刊》(Journal of Family Issues)刊登賓州州立大學跟布朗大學學者共同研究爸、媽帶孩子做不同事情時的情緒狀態,像是跟孩子玩、看功課、運動、看醫生、接送孩子……。結果發現,爸爸比較開心、比較沒有壓力、而且比媽媽不覺得累的原因是,爸爸們通常做比較多娛樂性的活動,那本來就比較輕鬆愉快。

雖然從先天、後天來看,媽媽沒有爸爸來得快樂,似乎無解。但是紐曼引述天主教協會(The Catholic Association)資深研究員兼作家馬蓋爾(Ashley McGuire)的話結論,當女性希望當孩子的主要照顧者、而且讓她們掌握優先順序時,她們會比較快樂。而當媽媽快樂時,爸爸們就會更快樂。

所以,讓媽媽做主,會讓雙方都更快樂,只是媽媽還是辛苦、還是累。