如果你「愛孩子超過愛配偶」,那麼《時代雜誌》專欄作家貝琳達・勒斯康比要告訴你,這是不經大腦的做法。照顧孩子的同時,也別忘記多愛伴侶一點。這是你能為孩子所做最好的投資。

文|曾多聞

有人說:愛孩子就像上小學,你沒有選擇,但是愛配偶就像上大學,你可以翹課或是根本不參與。但是,如果你有配偶,試試真正去關心他、瞭解他、把他當成合作的對象,你會發現,育兒工作變得輕鬆很多。

父母對子女的愛會驅使他們做很多不合理的事,比方說熬夜到凌晨 1 點,為小二生的美勞作品黏上亮片;比方說開車 40 公里,載孩子去參加一場足球賽;甚至以賄賂手段讓高中生子女擠進名門大學。

但《時代雜誌》專欄作家貝琳達・勒斯康比(Belinda Luscombe)在即將出版的新書《婚姻學》(暫譯,Marriageology)一書中寫道:「父母做的最不合理的一件事,就是愛子女勝過愛配偶。」(推薦閱讀:「即使已經沒有意義,我還是會繼續愛你」 《婚姻故事》電影金句,揭露心碎但真實的婚姻關係

書中的概念是,當然你必須愛子女、當然你必須把他們的需求放在第一位。但這「愛孩子超過愛配偶」,是不經大腦的做法。孩子有各種棘手的需求,很容易引起我們的注意。配偶不需要你餵他吃飯、幫他穿衣、擦乾眼淚,而且配偶也不像小孩這麼可愛,所以我們為什麼要多花時間在一個比較不可愛又比較不需要照顧的人身上呢?


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其實,愛配偶的原因之一,正是為了孩子。研究顯示,在一個父母彼此相愛的家庭裡,孩子更快樂、更有安全感。從父母的身教,孩子不只學習到健康的親密關係,更學到如何正確待人。

在另一研究當中,研究員分析父母的日常互動,發現夫妻間的緊張關係,如果沒有獲得妥善處理,會顯著影響到父母與孩子的互動,尤其是父親與孩子之間的互動。還有研究顯示,父母愈是敵視對方、經常吵架,孩子學業成績愈差。事實上,2014 年英國調查追蹤 4 萬個家庭,發現「母親對親密關係愈滿意,子女的幸福感愈高」。所以,你能為孩子做的最好的一件事,就是愛你的配偶。

皮尤研究中心在 1997 年針對青年做了一項普查,問他們子女與配偶、何者對幸福生活更重要?當時認為孩子更重要、與認為配偶更重要的人數幾乎相當。但 2010 年皮尤重做這項普查,結果認為孩子更重要的人數,是認為配偶更重要的人數的 3 倍。(推薦閱讀:沒來由對伴侶厭煩?談中年婚姻危機 鄧惠文:不滿,其實是因為想追求幸福

勒斯康比感嘆:我們都忘了配偶有多重要。把快樂投資在孩子身上,是短線的。可愛的寶寶很快便會長成青少年,然後離你而去。成年子女不是你關注的對象或夢想的投射。當你成功完成了為人父母的階段性任務,你的屋簷下將只剩下你和你的配偶。(如果有一個孩子一直待在你的屋簷下不走,那說明你沒有成功完成身為父母的階段性任務。)

所以,多愛配偶一點吧。這是你能為孩子所做最好的投資。