到底貓的氣味有什麼特別?為什麼會讓貓奴們無法克制地、一而再、再而三地「想要吸」呢?吸貓熱潮背後,可能與人類的孤獨有關!

回到家後,你會做的第一件事是什麼?是攤在沙發上、是洗個熱水澡、還是吃碗熱泡麵?對特定某群人而言,是吸貓。當他們走進家門,看著一天沒見到的貓咪,時常會恨不得立刻把貓抓來聞個夠、吸個飽。

到底貓的氣味有什麼特別?為什麼會讓貓奴們無法克制地、一而再、再而三地「想要吸」呢?

我吸的不是貓,是那股讓人安心的味道

根據外媒 Huffpost 報導,日本百貨品牌 Felissimo 曾推出一款噴霧,據稱聞起來像「貓的頭部」的氣味,要讓所有愛貓人士可以在各個角落噴上貓味噴霧,滿足貓奴們的吸貓慾望。

而「吸貓」的熱潮最早可追溯至中國,根據新華社報導,有網友表示「如果沒有吸貓我會覺得非常糟糕,我有嚴重上癮現象。」也有部分愛貓人士甚至表示自己的貓在家中具有「崇高地位」。

為什麼我們愛吸貓,愛到有廠商特地推出貓味噴霧、愛到有人沒吸貓就覺得焦慮呢?這一切,除了與貓的生理構造有關以外,也與現代人的孤獨心理有關。(推薦閱讀:貓奴教戰指南:家具總被破壞?先從貓的角度思考

相較起精力旺盛、親人的狗,貓的獨立與神秘,反而能填補現代人「渴望有人陪伴,但又沒有多餘時間照顧別人」的空虛感。所以也許,我們吸的不是貓,而是那股讓人安心的味道。


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貓為什麼那麼療癒?

今年八月,有則讓人倍感溫暖的新聞報導,報導中提到美國印第安納州的監獄推出「貓貓計劃」(Felines and Offenders Rehabilitation with Affection, Reformation and Dedication (FORWARD)計畫),讓受刑人與流浪貓接觸,從照顧貓咪的過程中學習責任感與建立情感連結。

照顧貓,為什麼能讓受刑人學著建立情感連結?

由資深科學記者艾比蓋爾・塔克所撰寫的《我們為何成為貓奴?》一書中曾透露,貓的生理特徵長得像小孩,包括渾圓的臉形、肉嘟嘟的雙頰、飽滿的額頭、大眼睛和小鼻子等。(推薦閱讀:原來是「貓島」!在冰島,每十個人就有一人是貓奴

而這樣的生理特徵會喚起成人體內愉快、如毒品般的「催產素洋溢」,進而啟動養育行為,包括提高精細肌肉運動的協調度,以作好將嬰兒抱在懷裡的準備。因此人類容易將父母的「照顧」本能投射在貓身上,會主動想照顧、呵護貓咪。

《BMC 精神病學期刊》(BMC Psychiatry)的一項研究也指出,寵物的陪伴與支持,能讓精神病患獲得安慰。主要研究者海倫・布魯克斯(Helen Brooks)與研究夥伴移一共訪問 54 名精神疾病患者,其中有 25 人認為寵物是他們生命中不可或缺的存在。

不論從科學還是醫學角度,都證實了貓咪能滿足人的照顧本能,也能提供人類所需要的陪伴,看似生活只要有了貓,我們就能不再寂寞、不再孤獨的過日子。


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寵物能陪伴,但能給予力量的,始終只有你自己

讓我們先從這首詩讀起吧。

寂寞的人養貓 不堪寂寞的人
養狗
末日將至
奮不顧身去愛的人有福了
你終究
不會被愛

如你所願
隔天還是要上班

—— 林季鋼〈「惟有忍耐到底的,必然得救。」〉

寂寞的人養貓,不堪寂寞的人養狗。不管養貓還是養狗,我們心裡都有一塊寂寞,渴望有誰能懂,渴望有誰靜靜地聽我們說。

也是因為那樣的寂寞,讓我們能透過寵物,理解無論如何,這世界上仍有人會陪伴自己,也仍有人始終在等待自己的呵護與在意。在找到那個人以前,不妨大口吸貓吧。