所有父母都想和孩子保持一定的連結,這是人類自然的天性。就算你的公婆或岳父母很理智、身心狀態穩定,對自我很滿足,他們還是會向孩子尋求關愛及偶爾陪伴。獻給總是被公婆/爸媽插手婚姻的你,想化解衝突,從理解開始。

他們相信,愛不夠分給每一個人

有毒姻親有種剝奪與匱乏的心態。如果他們的孩子愛你,他們就會認為你偷走了孩子對他們的愛。對他們來說,愛不是無窮無盡、取之不竭的東西,也不是越付出就會得到越多。由於他們正在努力爭取自己認為稀有、珍貴且逐漸減少的寶貝,因此每場姻親衝突到最後都會變成忠誠度大考驗。

你的伴侶必須把他們看得比你還重、把他們放在第一位,不斷證明自己依然是原生家庭不可或缺的一分子;若你的伴侶沒有這麼做,就會接收到一連串來自父母的負面情緒,例如覺得受傷、憂鬱、憤怒與不認同等。

在律師約翰試著向父母表明他們不能住在他家,而接下來的結果就是描述這類有毒姻親的絕佳範例:

「我想想⋯⋯喔,其中比較常見的是『你怎麼會被她洗腦,反過來對抗我們?』、『我們都快不認識你了』,還有『這個女人奪走了你對我們的愛』。我試著跟我爸媽解釋,我還是很愛他們,但他們就是不聽。然後最厲害的一句來了,『如果你不讓我們住在你家,那你也不會讓我們住在你心裡。』」

約翰父母想表達的是:如果你愛她,你就沒有多餘的愛可以分給我們,不讓我們住在你家就是最好的證明。

想明白這些不合理要求與荒謬指控背後的涵義,你必須先了解公婆或岳父母是如何看待你們的婚姻。對他們來說,這段婚姻不過是另一種形式的扮家家酒。即便你的伴侶已經離家獨立生活多年,他們依舊不會認真看待你們的婚姻,畢竟他們已經和自己的孩子相處了一輩子,不管你們結婚多久,你都只是個「新來的」而已。

從最根本來看,你們的婚姻就是一場叛變行動,因此他們才會不斷要求、考驗孩子的忠誠;而你的伴侶通過考驗、避免產生可怕的罪惡感與不忠感的唯一方法,就是把他們擺在第一位,象徵性地否認你的存在。

有毒姻親會一而再、再而三地讓你的伴侶陷於雙輸的兩難局面——若將父母的要求與期望擺第一,你就會有受傷和被忽略的感覺;若將你放在第一位,就會傷害到父母。(推薦閱讀:什麼親戚會讓婚姻出現危機?五種典型有毒姻親

也就是說,只要你的伴侶在言語和行動上都把他們看得比你還重要,就能不斷提供他們所需的安慰、肯定與保證,彷彿你的伴侶定義了他們的人生;不管你的姻親本身多聰明、多有成就,他們還是透過自己的孩子在生活,完全不想讓你破壞、奪走這種依附關係。


圖片|來源

他們會用盡全力抓住你的伴侶

所有父母都想和孩子保持一定的連結,這是人類自然的天性。就算你的公婆或岳父母很理智、身心狀態穩定,對自我很滿足,他們還是會向孩子尋求關愛及偶爾陪伴;不過,一旦孩子展開屬於自己的獨立生活,他們就會往後退一步,讓孩子的新人生得以扎根。

當然,只要孩子離家,即便是頭腦最清楚、心態最開明的父母也會有失落和空虛的感受,但他們會將注意力轉向配偶、工作、運動和親朋好友等其他人事物來填補內心的空洞。相反的,有毒姻親可以轉移注意力的目標不多,因為他們可能不喜歡彼此、覺得婚姻生活不快樂,而且這類人通常也沒什麼朋友。

正如萊絲莉的描述:

「薩爾和吉娜的人生只有三件事,就是做生意、賺錢和湯米。他們倆經常用英義夾雜的方式吵架、互相咒罵——不是兩個氣頭上的人在發洩情緒而已喔,他們還會用言語羞辱、虐待對方,用詞難聽到令人不敢相信。吉娜常常打電話來哭訴。我從來沒聽過他們說要跟朋友出去,或是像一般人一樣計畫小旅行。他們就像一隻巨大的章魚緊緊纏繞著彼此,連喘息的機會都沒有。」

薩爾和吉娜兩人困在爭吵不斷的瘋狂婚姻裡,只能轉向湯米尋求解脫。堅強又帥氣的兒子是他們夫妻倆永遠的依靠,他們可以從他身上得到彼此無法給予對方的東西,包含關注、陪伴、認同、自己依然被需要的肯定,以及自己依然掌控大局的保證。

多年來,湯米唯一做的就是滿足父母的需求,現在他的生命中出現了另外一個人(萊絲莉),而薩爾和吉娜完全沒有意願放手,讓兒子擁有屬於自己的生活。(推薦閱讀:婆媳的相處心理學:當妻子成為婆婆與先生的小三?

當成年子女步入認真的感情關係時,這些纏著孩子不放的父母就會有種被背叛與被拋棄的感受。湯米遇見了自己非常在乎的人,想和她一起共組家庭;薩爾和吉娜不但沒有為兒子重要的人生轉變感到開心,反而還將萊絲莉視為禍首,認為她擾亂了他們過去苦苦維持的權力平衡。我告訴萊絲莉:

「妳就是篡位者,也是破壞現狀的人。妳的出現撼動了他們過去熟悉且一成不變的平衡關係。在薩爾和吉娜心裡,妳奪走了他們的人生,他們一定會竭盡所能地搶回來。如果他們做出什麼極端的行為,妳也不用太意外。」

媽媽的好兒子與爸爸的好女兒

也許你已經注意到,很多父母緊抓著孩子不放的案例多半是母子和父女這兩種類型;除此之外,最激烈的衝突往往發生在同性姻親之間,也就是婆媳與岳婿這兩種組合。當然還是有例外,但對這些感覺面臨了難以承受的失落、不想放手的父母來說,年輕的同性對象所引起的嫉妒心與競爭意識更強,威脅性也更大。

「媽媽的好兒子」與「爸爸的好女兒」這兩句話所隱含的意義,遠比表面暗示的關係與傳統說法更深、更廣。我相信,佛洛伊德學派的擁護者一定會把這種母親不願放手讓兒子走、父親不願放手讓女兒走的關係套上一大堆性暗示,但這種臆測對處理生活中的姻親危機沒什麼幫助。

不過,這兩種關係組合確實反映出有毒姻親的認知和信念,以及他們認為誰才應該是你伴侶生命中最重要的人。另一方面,這兩句話也描繪出你的伴侶情緒發展不全,這種缺陷會損害他/她的情感能力,以致他/她無法真正做出承諾、對你專一。

痛苦,而非驕傲

養兒育女是唯一一種以「分離」為目標的愛,與其他追求情感親密的關係截然不同。對好的父母來說,孩子若能充滿自信地飛出巢外、脫離原生家庭,就是一種對自身親職成就的肯定;相反的,對許多有毒姻親而言,這種親子分離及孩子對其伴侶的情感連結則會引發嫉妒、失落與被拋棄等一連串負面又可怕的感受。

他們不但不為自己的親職成就感到驕傲,反而還會覺得自己驟然墜入未知的深淵,同時迫切地想把孩子拉回身邊,這樣他們才能再次找回熟悉的舒適圈與安全感。他們相信,唯有如此,愛才夠分給每一個人。