印度南部坦米爾納德邦發生一起女童自殺事件,引發全球關注。12 歲女童因月經遭老師羞辱,選擇結束自己的生命並留下遺書。

在印度某些地方,月事來潮仍被視為不潔。近日,一名 12 歲女童因為生理期報到被老師責罵走上絕路,引起各界對生理期與女性身體變化的討論。

女童走上絕路

近日,印度南部坦米爾納德邦(Tamil Nadu)發生了一起自殺事件,引發全球關注。事件主角是一名 12 歲的女童,她在學校因為生理期報到遭到老師羞辱,最後選擇走上絕路,目前全案仍在調查中。


近日,印度一名 12 歲女孩因為月事來潮遭到老師羞辱後自殺,這起案件在當地引發軒然大波。|路透社

經血不小心外流  遭到老師責罵

還原整起事件,這名 12 歲的女童來自帕萊雅姆科泰鎮(Palayamkottai)上的一所學校,在她自殺的前一天,她在學校因為生理期的關係,不小心讓經血沾到制服和座椅。當她問老師可不可以去上廁所時,老師當著全班同學的面責罵她沒有好好處理月事,連衛生棉都沒放好。隨後,老師給了她一塊沾滿灰塵的布當作衛生棉,還要她離開教室到外面罰站。事情還沒結束,之後老師更帶著這名女童去見校長,據稱校長也罵了她。(推薦閱讀:用經期百科改革印度!最溫柔的 TED 演講:「月經不是疾病,也不是詛咒」

從陽台一躍而下  結束 12 年生命

隔天,女童留下遺書後從鄰居家的陽台一躍而下,結束了 12 年的生命。女童父母完全不懂為什麼女兒要自殺,直到他們發現女童留下的遺書。


自殺女童的遺書上寫到,她不懂自己到底犯了什麼錯,讓老師這樣折磨她。Photo: Evan Lavine

「為什麼要這樣折磨我?」

在遺書中,女童並沒有提到因為月經遭到老師責備,不過她寫到:「媽媽,請原諒我,我找不到其他辦法了,我必須死。當我六年級時你有聽過任何人抱怨我嗎?但為什麼我升上七年級,我的老師要這樣罵我?我到底犯了什麼錯讓他們要這樣折磨我?」

看完遺書後,憤怒的家長和其他民眾跑到學校前抗議,直到警察出面驅離群眾,並且承諾會好好調查整起事件。

母親:女兒如何承受得了?

女童的母親表示:「老師根本沒有考慮到班上有男生,她叫我女兒把衣服撩起來,然後給了她一塊有灰塵的布當衛生棉。」

「一個 12 歲的小孩如何承受得了這樣的羞辱?」


圖為一群正在上課的印度小學生。受害者的同學提到,女孩有跟她吐露想死的念頭。Photo: Simone D. McCourtie

老師被控教唆自殺

目前,事件中的老師被控教唆自殺,不過警察在調查中發現,女童自殺或許不是因為生理期遭到老師責備,而是因為學業表現不佳最近常被老師罵。

負責調查的人員表示:「全班 52 名學生裡,我們問了全班 11 名女生,想進一步了解所謂的生理期事件。」

「沒有任何人提到這件事,但受害者聲稱她的老師在折磨她,所以我們把這起案件從自殺改為教唆自殺來處理。」

受害者絕望  曾吐露想自殺

但是,根據當地兒童保護單位的資訊,生理期羞辱這件事千真萬確。該單位在受訪時表示:「當女童在班上月事來潮時,她的老師要她出去並且責罵她。學校甚至連衛生棉都沒有提供,只是給了她一塊布用,這是學校管理階層需要回答的問題。」

「我們也發現受害者很絕望。受害者的同學說,受害者有跟她吐露想自殺的意圖。」

在和印度接壤的尼泊爾,月經也被當作禁忌,當地女性生理期來時也會被家人趕到外頭的小棚屋居住。圖為今年 15 歲的莎德(Uttara Saud),她坐在村落的一處偏僻小屋中。根據尼泊爾西部的傳統習俗,女性在月經來潮期間不能接觸到其他人。(推薦閱讀:韓國衛生棉為何貴兩倍?衛生棉要藏好、月經是「那個」的污名文化

月經被當作禁忌  不潔且骯髒

在印度,月經仍是個禁忌,女性生理期來時仍被視為不潔和骯髒,許多活動她們都不准參加。舉例來說,月事來潮的女性不能進廚房準備食物,有的女性不能住家裡,只能待在外面的小棚屋。此外,許多印度教寺廟不准生理期報到的女性進入,甚至連提生理期都不能提。

缺乏衛生用品  健康受影響

同時,印度許多地方缺乏生理期衛生用品,導致女性受到感染和皮膚過敏的風險增高。

不能去上學和上班

人權觀察組織(Human Rights Watch)解釋道:「在面對生理期上,印度女性受到的支持很少,讓她們只能待在家不能去上學、上班,還會被家人放逐和被社群羞辱。」

根據聯合國教科文組織(UNESCO)的資料,印度有超過 20% 的女孩在月事來潮的青春期輟學。


一名印度女子手上拿著寫有「開心流血」的標語,希望打破外界對月經不潔的錯誤觀念。Photo: kari

月經汙名化影響人生

對月經的汙名化不只影響了女性的教育,還影響了她們的人生。

今年三月,印度傳出有 70 名學生被規定全身脫光,讓人檢查究竟是誰月事來潮,好看看為什麼學校廁所會出現經血。同一時間,一名印度議會的領袖公開表示「月經是不潔的」。今年七月,印度當局將衛生棉放入非必需用品的項目中,未來購買要多 12% 的稅。(推薦閱讀:告別被歷史弄髒的經血:《Lady's 尖頭們》上空革命

「開心流血」 翻轉月經禁忌

雖然印度社會對月經的禁忌還需要很長一段路才能翻轉,不過已經有不少運動人士和學校加入改變的行列。

多年前,一對情侶從製作一本小小的月經插圖指南開始,教導大眾對月經的正確觀念,他們也從這本小書成長為一個致力於教育女孩有關身體知識的組織。2014 年,印度南部一名男子發明了一台可以做便宜衛生棉的機器。此外,從 2015 年開始,印度社群媒體上出現了「開心流血」(#HappyToBleed)的標籤,呼籲女性正視生理期並為它感到驕傲,而非覺得月事來潮不乾淨。