研究發現,貓的本性並不喜歡人類,但牠們很擅長操控人類。像是「教唆式」的呼嚕聲只是為了覓食,與人類互動過程中習得的技巧。而且,牠們其實聽得懂你說的話,只是看心情回應你。

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公號簡介:人人都能看懂、但只有一部分人才會喜歡的泛心理學。

如果你還在考慮,你和你的貓到底誰是誰的主人這樣的問題,那就太天真了。雖然貓看起來萌而無害,但他們的內心活動十分豐富。這幾年來的研究不斷佐證,在貓的眼中,你才是牠的奴才。

今天給大家介紹一系列和貓有關的研究,你可能會發現,貓比你想像中還要冷漠。


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其實貓的天性並不喜歡和人接近

Daniel Mills 等人的研究發現,貓的本性可能並不喜歡和人待在一起,和人親近會給牠們造成很大的壓力。

研究者的樣本包括 23 個有一隻貓的家庭、20 個 有 2 隻貓的家庭,和 17 個有 3~4 隻貓的家庭。貓主人要報告貓平時的性格特質,還要提交貓的糞便樣本,以此來通過酶免疫分析,查驗其糖皮質激素代謝物(glucocorticoid metabolites, GCM),得出壓力水平,因為糖皮質激素的增加被證明與壓力水平成正相關。

結果發現,貓的壓力水平與主人所敘述的性格,即牠們是專橫、羞怯還是隨和並沒有太大關係。但對於不到 2 歲的貓而言,其所處的環境因素與壓力水平有顯著的關系:有兩隻以上的貓的家庭裡,貓的壓力水平普遍比只有一隻貓的家庭中更低。這和貓之間的親密友誼無關,因為在貓咪之間並不親近、甚至彼此陌生和回避的家庭裡,也發現了這樣的趨勢。

因此,研究者認為,貓的本性可能並不喜歡和人玩耍、被人撫摸。當一個家庭有自己以外的貓存在時,人的關注和愛撫不會只集中在一隻貓身上,其他的貓會幫牠分擔了和人類玩耍的壓力。

貓只是為了生存,學會了操縱人類的方法

儘管貓的本性可能並不喜歡人類,但研究卻發現,牠們是很擅長操控人類的動物。呼嚕呼嚕的聲音、喵喵的叫聲,甚至是糞便,都是牠們控制你的武器。

1. 貓會通過呼嚕的聲音來操控你。

研究顯示,貓的喵喵叫聲和呼嚕呼嚕的聲音,都是專門為了人類而發展出的語言,是在你們互動的過程中習得的,貓咪之間並不會用這樣的語言來溝通。不過,你要是以為這種聲音只是說明他們很舒服,可能就錯了。當他們對你發出呼嚕呼嚕的聲音(有時會夾雜著喵喵的叫聲)時,你要小心了:牠可能正在操控你。

Karen McComb(2009)分析了貓在對人類發出呼嚕聲時所傳達的信息,發現當貓咪有求於你的時候,發出的呼嚕聲和平時是不同的。研究者收集了 10 隻貓在覓食狀態和非覓食狀態下的叫聲,將這些聲音播放給 50 個人聽,這些人中有養貓的,也有不養貓的。結果發現,即便是從來不養貓的人也能聽出兩種聲音的差別,他們認為貓在覓食狀態下的叫聲更急促、更不開心,在聽到後會更想要幫助他們。

McComb 將這種呼嚕聲稱作「教唆式的」聲音(solicitation purrs),這種聲音只會在牠們需要人類為自己做些什麼的時候出現,振幅和頻率都要比「非教唆式」的呼嚕聲高很多。而且有時候,牠們還會一邊發出呼嚕聲,一邊夾雜著喵喵的叫聲,這樣最容易激起人類的情緒。

McComb 認為,貓是利用了人類對這樣的聲音的敏感性。1985 年的研究證明,貓對人類求助時所發出的叫聲和嬰兒的啼哭聲有相似之處(Buchwald, 1985);McComb 也對比了貓的這種「教唆式」的呼嚕聲和健康嬰兒啼哭的聲音,發現二者的頻率很接近(300-600Hz),都會激起對方照顧的欲望。

因此,貓也許是有意地誇張自己的叫聲,來吸引主人注意的。

2. 貓的便便裡也是充滿了讓你上癮的「心機」。

幫貓鏟屎的時候要小心了:牠可能會影響你的身體和精神的健康。大家都知道,貓的糞便中含有弓形蟲,牠可能會讓你感染上「弓形蟲病」,大多數人感染上這種病的癥狀和流感的癥狀很像,打哈欠、流鼻涕、打噴嚏;而少數免疫力低下的人(比如孕婦)如果感染上這種病,也有致命的危險(Prandovszky, 2011)。(定期給主子驅蟲打疫苗!)

據估計,大約有 10-20% 的英國人和 22% 的美國人患有弓形蟲病。而且研究證明,弓形蟲病還會對精神健康造成影響,由於影響了多巴胺的分泌,被證明與誘發憂鬱、焦慮情緒有關;患有弓形蟲病,還可能加劇精神分裂癥和雙相情感障礙的癥狀(Torrey, 2003)。

更可怕的是,貓的消化系統中的弓形蟲還有一個影響:由於弓形蟲只能在貓的消化系統中繁殖,因此當牠進入其他生物的體內時,牠依然會不斷尋找「回家」的路,這會使得染上弓形蟲病的人類會越來越迷戀貓,因此可能會養更多的貓(在染上弓形蟲的老鼠身上也發現,牠們會因此而被貓吸引過去)。而且,被弓形蟲感染的人還會愛上貓的大便,他們甚至會因此覺得貓的大便很好聞。

很多時候,你對貓的理解只是自作多情

1. 貓在往你身上蹭的時候,並不代表牠喜歡你;牠只是在對你宣示佔有權。

如果你以為貓是出於愛意才在你身上蹭來蹭去,那你也錯了。其實,牠是在向其他貓咪宣示:我已經佔有這個人了。這是因為在貓的世界裏,每隻貓都有著獨一無二的氣味,牠們能夠分辨出自己和其他貓咪的味道。而牠會覺得,如果把自己的氣味蹭到你的身上,你就是牠的「領地」(Jacques, 2012)。

而另一方面,他們還在很努力地,從自己身上去除你的味道。貓都很愛舔自己的身體和皮毛,以此來清潔自己,但你知道牠在努力舔掉的是什麼嗎?是人的氣味。牠們最常舔自己的時候,就是在被人類撫摸之後,為了去掉人的味道。


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2. 只有當貓對你眨眼睛時才是在示好;如果只是目不轉睛地盯著你,說明他們根本不歡迎你靠近。

貓的自我保護意識是很強的,無論是對其他的貓,還是對你。當你的貓遠遠地看著你時,你可能以為牠是在對你示好,但實際上,如果你的貓長久地、不眨眼地盯著你看,這是一種強烈的防禦情緒的體現——說明牠正在捍衛自己的領地(比如貓砂盆,一片區域,或者其他牠認為是屬於自己的東西),這片領地不歡迎你的進入。

當一隻貓向其他貓宣示領地的時候,也會有這樣的眼神。而如果一隻貓將眼睛瞇縫起來看你,說明牠要麼正處於恐懼的情緒中,要麼正處於攻擊的情緒中(Amy Shojai, 2016)。只有當牠們一邊看你,一邊眨眼睛時,才是歡迎的信號。

而且,如果你想要對一隻貓示好,也最好不要不眨眼地盯著牠看,這樣的話,牠會以為這是進攻的信號,或者是你想要把牠趕走。

3. 貓其實能聽懂你在說什麼,牠只是不想理你。

研究證明,你家的貓完全能聽懂你在叫牠的名字,甚至可以準確地分辨出你的聲音和其他人的聲音。如果牠經常不理會你的呼喚,只能說明牠真的不在意你的需求。

2013 年發表在《動物認知雜誌》上的研究對 20 隻家養的貓進行了實驗(Saito, 2013)。當貓的主人不在貓的視線中時,研究者會播放 4 個人的聲音,其中 3 個是陌生人,1 個是貓真正的主人。

聽到陌生人的聲音時,20 隻貓都出現了不自覺的反應,其中有 50% 的貓晃了一下頭,30% 的貓動了一下耳朵。但只有 2 隻貓自發地用語言和行動來回應,即發出「喵」的叫聲或搖尾巴。

牠們的確能識別出主人的聲音:與聽到陌生人的聲音相比,大多數的貓(75%)在聽到主人的聲音時,晃頭和動耳朵的反應更大,但也僅限於此——牠們用實際行動做出回應的比例卻沒有增加。

研究者認為,這或許可以說明貓是孤獨的生物——牠們並不服從於人類的馴養,也不想滿足人類對牠們的期望。


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最後:如果你獨自在家死去,你的貓可能會吃掉你的屍體充饑。

1992 年,在美國法醫學院(American Academy of Forensic Sciences)的會議中,有報告提到了這樣的現象:一些獨居的人們在和自己的寵物一起死去後,他們的屍體碎片會在一些天後,在他們居住的地方被發現——寵物對自己的主人進行了「死後捕食」(postmortem predation)。

但法醫驚奇地發現,那些養狗的人都保留了完整的屍體,他們的愛犬再餓就沒有碰自己的主人;而貓則會吃自己的主人充饑,而且,一般在主人死去後 1-2 天,這樣的事情就會發生。2008 年,一個羅馬尼亞女人在自己的家中自然死亡後,被自己的貓吃得乾乾凈凈,連腳趾頭都不剩(Boustead, 2011)。

對其他動物,家貓也是冷酷的殺手。2013 年的一則生物學研究顯示,美國的放養家貓,每年共殺掉 37 億隻鳥和 207 億隻(比如老鼠等)更小的動物。喬治亞大學的研究則視頻監控了 60 隻家貓的生活,發現大約有三分之一的貓會在日常生活中,獵殺或者試圖殺死更小的動物(Gates, 2013)。

說了這麼多,我還是心甘情願被我家主子玩弄。

就到這裡~

References:

[1] Amy Shojai. (2016). Cat Talk Cat Eye Blink.cats.about.com.

[2] Buchwald, J.S. & Shipley, C. (1985). A comparative model of infant cry.In Infant Crying: Theoretical and Research Perspectives, E.M. Lester and C.F.Z.Boukydis eds. (New York: Plenum), pp. 279–305. 7.

[3] David Biello. (2007). Strange but True: Cats CannotTaste Sweets. www.scientificamerican.com.

[4] Greg Boustead. (2011). Toxo Terror: Are Our BrainsControlled by Cat-Loving Parasites? www.vice.com.

[5] McComb, K., Taylor, A. M., Wilson, C., & Charlton, B. D. (2009). Thecry embedded within the purr.Current Biology, 19(13), R507-R508.

[6] Prandovszky, E., Gaskell, E., Martin, H., Dubey, J. P., Webster, J.P., & McConkey, G. A. (2011). The neurotropic parasite Toxoplasma gondiiincreases dopamine metabolism. PloS one, 6(9), e23866.

[7] Renee Jacques. (2014). Sorry, But Your Cat Is Actually A Total Jerk.It’s Just Science. www.huffingtonpost.com.

[8] Saito, A., & Shinozuka, K.(2013). Vocal recognition of owners by domestic cats (Felis catus). Animalcognition, 16(4), 685-690.

[9] Sarah Gates. (2013). Domestic Cats Kill Billions OfMice And Birds Per Year, Study Estimates. www.huffingtonpost.com.

[10] Shultz, S., & Dunbar, R. (2010).Encephalization is not a universal macroevolutionary phenomenon in mammals butis associated with sociality.Proceedings of the National Academy ofSciences,107(50), 21582-21586.

[11] Torrey, E. F., & Yolken, R. H. (2003).Toxoplasma gondii and schizophrenia. Emerging infectiousdiseases, 9(11), 1375-1380.