我們以為自己缺少愛、性需求沒被滿足而感到空虛,或許你需要的,僅僅是那麼些的肌膚接觸,就足以餵飽孤寂的靈魂。

漸冷的天,走在街上,你禁不住想,真是個適合戀愛的季節,好想有人能夠抱住自己,或者牽起自己的手。每當天氣起了變化,我們便開始渴望能談一段戀情,來度過寒冷的日子。

有些人會把秋冬稱為抱抱季,戲稱人們會從 10 月尋找對象、11 月開始計畫、 12 月慢慢邁入情人的階段,1 月抱抱,2 月結束一段戀情。而「抱睡」、「想戀愛」的字眼也在秋冬時節開始,紛紛出現在社群上。你覺得是因為自己很缺愛、性需求沒有被滿足,而有這股空虛寂寞感。但是你有想過嗎?或許那只是因為你的皮膚飢餓(Skin Hunger),需要多一點碰觸而已。(延伸閱讀:天冷想抱抱!調情心理學:為什麼「抱睡」比做愛更有幸福感?


圖片|《愉悅的音樂專輯》劇照

為什麼人的肌膚需要被滿足?

皮膚飢餓(Skin Hunger),也被稱作 Touch hunger,意指人類對肢體接觸的渴望與需求,譬如擁抱、撫摸、握手等,也有些人會藉著性愛,來滿足自己被擁抱觸摸的需求。但必須要說明,當你渴望被人觸摸,不代表你渴望性愛,皮膚飢餓不等於性需求不滿足。

開普敦的一名臨床心理師 Samuel Waumsley 表示:「人類之間的觸摸有社交與沉靜的元素在,透過觸摸能安撫一個人。因此在現代社會中,當我們活得越加獨立與疏離,就會對皮膚接觸更加渴望。也有研究顯示,我們這一代較上一代少了很多親密接觸。」

心理學家 Terry Kupers 博士花費數十年,研究皮膚接觸如何治癒被單獨監禁在牢籠的犯人,他表示:「身體接觸是人類必須,它具有某種程度的治癒效果。」他曾經在研究過程,與密西西比監禁的犯人握手:「當我握了他們的手,他們告訴我:『除了將我銬上手銬的警官以外,你是第一個摸到我的手的人,我已經被獨自關在這裡好久了』。」

Terry Kupers 根據精神病學文獻表示,單獨監禁將會導致犯人出現心理健康問題,缺乏肌膚接觸會是其中一個因素。如囚犯 Peter Collins 、因洩漏美國政府機密給維基網站而遭捕的陸軍上等兵 Chelsea Manning,都曾經證明在單獨監禁時缺乏接觸,讓痛苦加劇。

Chelsea Manning 在衛報上形容這是一種「零接觸的折磨」。囚犯 Peter Collins 則曾錄下一部自白短影片Fly in the Ointment,描述自己被單獨監禁時,是如何渴望著妻子的觸摸:

不知怎麼地,我感覺到妻子的手放在我的腳上,我又驚又喜,一睜眼,發現原來是一隻蒼蠅遊走在我的身上。我是如此渴望他人的觸摸,於是我閉上眼睛假裝那是妻子的手指。我嘗試保持不動,不想把蒼蠅嚇走,獨留我一人。
Somehow, I felt [my wife’s] fingers on my leg. Shocked and excited, I opened my eyes only to realize it was a fly walking on me. I was greedy for human touch so I closed my eyes and pretended it was her fingers. I tried to stay perfectly still because I didn’t want to frighten the fly off and be left alone.


圖片|〈Fly in the Ointment 〉Youtube 截圖

在那次之後,Peter Collins 嘗試弄傷自己的臉頰,混合血液與唾液,並塗抹在皮膚上,只為了吸引更多的蒼蠅。蒼蠅,成了唯一能撫摸他的來源。

從上面的例子看到,肌膚接觸需求不完全來自於對性的渴望,幼兒乃至成人,皮膚與皮膚的觸碰給予人最基本的安全感。而隨著年齡漸增,越需要保持與人之間的互動。

根據 USA Today 的評論報導,心理學家 Janice Kiecolt-Glaser 認為老年人所需要的肌膚接觸時間,更勝於年輕人:「年齡越長,身體就越脆弱。也因此,透過肌膚接觸維持健康,就越來越重要。」

如果我處於皮膚飢餓(Skin Hunger),該怎麼辦?

皮膚飢餓並非長久狀態,假如你最近感覺壓力大、容易表現具侵略性的行為或言語,或者情緒莫名低落、強烈的孤獨感,接著在感情上害怕被依戀、容易陷入緊張焦慮,那很有可能是你缺乏與人接觸。

這時候,你需要的是創造連結,與任何人,譬如家人或情人,找到一位你信任的人,透過擁抱汲取情感,擁抱的瞬間能夠大大提高你的幸福感,也能減輕焦慮。假如你不是那麼喜歡擁抱,撫摸/被撫摸頭髮、雙手、臉也是一種能夠滿足皮膚飢餓的方法。(延伸閱讀:調情心理學:為什麼「摸頭殺」會讓你心動?

假如你暫時找不到能讓你放心接觸的人,還是能有替代方案,譬如找一條喜歡的毯子,把自己緊緊包起來,或著用熱水淋浴、泡澡,讓熱水的溫暖取代他人的擁抱。如果你有養毛孩子,那正好,給牠一個大大的擁抱吧。

皮膚接觸是一種沈默的承諾,你知道有另一個人在身旁,他在乎你、與你產生情感連結。隨著氣溫下降,寂寞與孤獨越發猖獗,你能夠發展一段長期關係,或者尋求短暫的溫暖,也可能——你需要的,僅僅是那麼些的肌膚接觸,就足以餵飽孤寂的靈魂。