1960 年代在美國是一個顛覆的年代:嬉皮、反越戰、性解放,「做愛,不要作戰」,為整個社會帶來了嶄新的價值觀。文學是世界的鏡子,和大眾密切連結的通俗小說迅速反映了這種價值觀的變動。

 

從 1970 年代開始,美國通俗羅曼史開始重視「性」的描寫,在《意外的情人》和《狂野的愛》兩座近代通俗羅曼史里程碑的帶領下,羅曼史從普通級一躍而成限制級,尺度大開,掀起一陣 Bodice Ripper(撕裂胸衣者)(註)的風潮,女性讀者的情慾閱讀找到了新的出口,卻也讓羅曼史自此背負了數十年軟色情小說(soft porn)的污名。

 

情色小說(Erotica)和色情小說(Pornographic fiction)並不一樣。色情小說強調動作和器官的具體呈現,透過陽具和乳房的膜拜、汗水淋漓的畫面勾勒,撩撥閱讀感官;另一方面,情色小說著重性愛過程中的互動和情感的描寫,除了畫面外,再加入感情的流動,煽惑讀者的情緒/情慾。中文對兩個詞彙的翻譯清楚點出了兩者對於「情」和「色」的順位差異。而情色羅曼史基於羅曼史重視感情描寫的文類傳統,在性愛場面上的描寫更重視情感上的刻畫,透過戀人間親吻、呼吸、呢喃、撫摸產生的化學變化,反應男女主角的關係發展。

 

「性」在現代的通俗羅曼史中角色相當吃重,篇幅不見得多,但多半是劇情和男女主角關係催化的重要關鍵。羅曼史中的性和色情小說中的性另一個不同處在於:羅曼史的床戲永遠不是一段征服的最後結果,而是戀人關係的起點或轉折,最常見的老梗莫過於驚天動地的一夜情過後,以為此生不會再相見(喔耶!)的兩人卻意外(而驚恐)地發現對方是自己的老闆/客戶/未來孩子的爹(娘)。

 

這樣的差異也反映了兩性對於上床這件事不同觀點:男人覺得那是短跑終點,而女人認為那才是馬拉松的起點。無論如何,性和愛在當代羅曼史小說中扮演著陽光和空氣這樣不可或缺的角色,也一直是重要的賣點,很多現役的知名作者都是以熱情的床戲描寫吸引讀者的目光,逐步奠定在羅曼史市場上的地位。

 

因為這樣,食髓知味的出版社開始將火辣辣的性當成羅曼史的主打重點。從 1995 年開始,出版社慢慢嘗試出版以性愛為劇情主線的羅曼史,推出了像瑪麗.珍妮斯.戴維森、Emma Holly 等情色羅曼史作者。到了2000年,專營情色羅曼史的 Ellora's Cave 成立,情色羅曼史站穩了在羅曼史市場的地位,情色羅曼史作者接連登上紐約時報等暢銷書排行榜,並獲得美國羅曼史作者協會 RITA獎 的殊榮。2006年之後,連老牌羅曼史出版社Avon和禾林也無法再忽視這塊市場的重要性,推出了以情色為主打的書系。

 

根據美國羅曼史作者協會的定義,情色羅曼史是以男女主角的性關係推進愛情發展的故事。性是情色羅曼史故事不可或缺的一部份,包括角色成長和感情發展,去除性愛的描寫將對劇情造成無法彌補的損害。

 

美國情色羅曼史發展非常多元,從傳統的兩人關係到三人行、多人行、BDSM(綁縛愉虐)、同性戀愛/性愛,題材包羅萬象,尺度葷腥不忌,和傳統羅曼史有相當的差距,沒有心理準備的讀者朋友請千萬、千萬小心嘗試。

 

除了尺度和素材的差異外,情色羅曼史強調性與愛的結合,部分作者更試圖藉由女性角度的情慾探索,更深層去探討女性的自我覺醒、在戀愛和家庭關係中的定位,以及兩性關係中常被避而不談的身體政治,例如 Sylvia Day 和 Megan Hart 都以抒情結合情慾的細膩筆觸,在情色羅曼史的領域中獨樹一格。

 

情色羅曼史在羅曼史市場細火慢熬了十幾年,培養出許多優秀的羅曼史作者,然而主流市場真正意識到情色羅曼史的威力卻是一直到 2012 年,以《暮光之城》為藍本的衍生作品《格雷的五十道陰影》靠著橫掃英美書市的驚人銷售紀錄掀起出版市場風暴,情色羅曼史才真正成為媒體鎂光燈的焦點。

 

《格雷的五十道陰影》描述大學生安娜塔希婭‧史迪爾和商業鉅子克里斯欽‧格雷的愛情故事,男主角格雷因為過去的感情創傷,造就了強烈的控制欲人格,並延伸到他的性癖好上,在遇到純真的女主角後,冰冷陰暗的內心開始動搖。這是典型的公主拯救受傷王子的羅曼史老梗,浪漫糾結的情節加上情色的新元素,愛情與慾望的拉扯引發了廣大的書迷迴響。不只在英美,《格雷的五十道陰影》第一集在台灣上市不到三個月,便賣破九萬本,炒熱了沈寂已久的羅曼史書市。

 

《格雷的五十道陰影》的熱賣,除了情色羅曼史累積多年的能量在出版市場爆發外,也象徵了古典的羅曼史老梗再次引領風騷:億萬富豪、契約婚姻、愛情中的糾結與衝突。在《格雷的五十道陰影》三部曲雄據各大暢銷排行榜將近半年的同時,Sylvia Day 的 Crossfire 三部曲和珍妮佛‧布洛柏思的「豪門婚姻」系列等情色羅曼史也紛紛在暢銷排行榜開出了好成績;情色羅曼史暢銷之餘,以現代為背景的主流羅曼史今年也大受歡迎,一改過去幾年歷史和奇幻羅曼史當道的現象。這樣的現象已經超脫了情色與否,代表讀者想看到的是故事更專注在男女主角間的感情發展,而不是走火入魔的理念或設定堆砌,畢竟無論包裝的是奇幻或情色外皮,讀者對羅曼史的期望始終是它最原始的核心價值:天長地久的美好愛情。

 

就是這麼簡單。

 

 

推薦作品:

《格雷的五十道陰影II:束縛》,E L 詹姆絲,朱立雅譯,春光出版

《格雷的五十道陰影》是今年全世界最暢銷的小說,在台灣也創造了驚人的銷售量,不只是女性讀者,很多男性讀者也是這套書的忠實書迷,而且許多男生看過都表示:好看。

無法承受格雷陰暗秘密的安娜結束了兩個人的關係,卻難以忘記那個深受折磨的俊美男人。格雷再次提出了她無法抗拒的新提議,而兩人決定重修舊好,就在此時,格雷過去的陰影回來了。全世界都在看,妳也格雷了嗎?

 

《Bared to You》,Sylvia Day,中文版預定2013年三月出版

紐約時報暢銷排行榜冠軍小說,2012 年亞馬遜網路書店年度羅曼史第一名,Crossfire 三部曲的第一本,英文版才出版不久,中文版權立刻被高價搶下,是明年期待度最高的情色羅曼史作品。

希望靠自己打出一片天地的女主角在無意間遇見公司客戶的老闆,天雷勾動地火的兩個人卻都擁有不可告人的過去,他們互相吸引,又必須與彼此的過去掙扎,努力撫平各自的傷痕。愛情與慾望的糾結,能不能找到解放的出口?

 

《The Marriage Bargain》,珍妮佛‧布洛柏思,中文版預定2013年初出版

珍妮佛‧布洛柏思是新人作者,「豪門婚姻」系列的首部曲原本只有電子版,卻意外空降紐約時報暢銷排行榜前十名,並在上市一個月內火速簽妥紙本書的版權,改由 Pocket 出版社發行。

男主角為了繼承父親的公司,和陷入財務危機的女主角協議一年期的契約婚姻:一切純屬公事、絕不涉及愛情,老天,在羅曼史的世界裡,這會有多難?契約婚姻、有骨氣的女主角、針鋒相對的對話、火辣的性感場面,加上絕對在意料之中的幸福結局,這一切都是老梗,但誰不愛老梗?

 

 


 

註:1970到1980年代出版的羅曼史封面通常是衣衫不整的女主角仰望半裸的強壯男主角,因為女主角身上的禮服像是被人撕破或用刀割開,評論家便以 Bodice Ripper(撕裂胸衣者)稱呼這段期間的暢銷羅曼史,包括台灣讀者熟知的茱蒂‧狄佛洛、茱麗‧嘉伍德、喬安娜‧林賽都是那段時期的暢銷作者。這個名詞帶有強烈的貶義,也象徵當時主流價值對於這類暢銷小說的看法,現在有部分學者開始試圖以 Blockbuster romance 取代 Bodice Ripper 這個說法。

 

 

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