近日 Twitter 上再公布鯊魚被塑膠垃圾環繞照。你正在用的塑膠袋、塑膠吸管,很可能是殺害生命的武器。海底世界離我們並不遠,環保讓牠們能不再痛苦。

近年有不少食肆與環團都鼓勵逐步取締膠飲管等,積極推動減塑。然而,海洋中的塑膠垃圾問題仍然相當嚴重。最新刊於 Endangered Species Research 的研究發現,全球逾 1,000 條魔鬼魚一類的鰩總目 (Batoidea) 與鯊魚被塑膠垃圾纏繞,為牠們造成不必要的痛苦。

有關魔鬼魚與鯊魚

鰩總目跟鯊魚所屬的鯊總目同屬板鰓亞綱,兩者關係密切。

英國艾克斯特大學的研究團隊首先審視現存文獻,發現 557 條來自 34 個品種的魔鬼魚與鯊魚被塑膠垃圾纏繞,這些魚類均來自包括太平洋、大西洋與印度洋海域,幾乎 60% 均為小斑貓鯊 (Scyliorhinus canicula) 、高氏兔銀鮫 (Hydrolagus colliei) 或白斑角鯊 (Squalus acanthias) 等較小型物種。

團隊又首次在 Twitter 上搜尋相關照片作學術研究,發現 74 個涉及 559 條 26 種魔鬼魚或鯊魚被塑膠垃圾纏繞,當中包括鯨鯊、大白鯊、虎鯊等體型較大的物種。

這兩類數據都顯示,最常纏繞魔鬼魚與鯊魚的塑膠垃圾,是廢棄或丟失的幽靈漁具,例如漁網線索等,而包裝上的捆紮帶、膠袋,甚至是輪胎也有影響魔鬼魚與鯊魚。另外,棲息於海底、開放水域,以及體態有較不尋常特徵的物種都會較易受害。(延伸閱讀:做了再說,開始就對了!是什麼讓一個女孩毅然決然踏上環保之路?

該研究相信實際數字遠超發現,尤其極少相關研究只集中於魔鬼魚與鯊魚身上;研究又表明涉及故意廢棄或丟失漁具,對鯊魚和魔鬼魚的威脅遠小於商業捕魚,但對海洋生物造成的痛苦是一個嚴重動物福利問題。

領導研究的動物學家 Kristian Parton 指,其中一個研究就發現一條尖吻鯖鯊 (Isurus oxyrinchus) 被廢棄漁網繩圈著身軀,而該鯊魚明顯一直在生長,繩上都長著藤壺而且勒傷其皮膚與脊椎。

一條尖吻鯖鯊被廢棄漁網繩圈著身軀,繩上都長著藤壺而且勒傷其皮膚與脊椎,顯示該鯊被纏後一直生長。Credit: Daniel Cartamil
一條尖吻鯖鯊被廢棄漁網繩圈著身軀,繩上都長著藤壺而且勒傷其皮膚與脊椎,顯示該鯊被纏後一直生長。圖片|Daniel Cartamil

他又指,雖然團隊不認為塑膠垃圾纏繞鯊魚或魔鬼魚是個主要威脅,但了解這些物種面臨的威脅範圍非常重要,因為這些都是海洋中其中一些最受威脅的物種,而且垃圾造成的痛苦是非常持久,令海洋生物在極大痛苦下死亡。

有參與研究的艾克斯特大學保育科學系教授 Brendan Godley 補充,直接濫捕加上混獲 (by-catch) 對鯊魚和魔鬼魚的威脅往往較為人所知,塑膠垃圾糾纏牠們則較少人留意。