如果順利迎來人生第 90 個年頭,你會做什麼來慶祝呢?對英國老奶奶貝蒂・布朗瑪吉(Betty Bromage)來說,高空跳傘似乎不夠刺激,她要一次集滿三大冒險,除了體驗世界上最大膽的極限運動外,也幫老人之家的夥伴們募款蓋花園。她說她的人生「寧可消磨殆盡,也不要生鏽腐爛」。


來源|Abbeyfield Society IG

如果順利迎來人生第 90 個年頭,你會做什麼來慶祝呢?對英國這位老奶奶來說,高空跳傘似乎不夠刺激,她要一次集滿三大冒險,除了體驗世界上最大膽的極限運動外,也幫老人之家的夥伴們募款蓋花園。她說她的人生「寧可消磨殆盡,也不要生鏽腐爛」。

貝蒂・布朗瑪吉(Betty Bromage)的第一項冒險是「機翼行者」(Wing walker),顧名思義就是在機翼上遨翔天際。從起飛到降落,都會被固定在雙翼飛機頂上,如果飛行員打算來個特技,也得跟著在天空翻跟斗,體驗名副其實的天翻地覆。


準備跟著雙翼飛機起飛的貝蒂。來源|Abbeyfield Society IG

老了的哲學:我都這個年紀了,有什麼好怕的?

「有人警告我說太危險了,如果失敗怎麼辦?我說我都 88 歲了,有什麼好怕的?」貝蒂兩年前接受英國《衛報》訪問時說。貝蒂 86 歲搬到有護理人員協助的老人之家生活,她當時想:「我 90 歲時能做什麼慶祝?」她想到高空跳傘或懸崖垂降,後來決定嘗試機翼行走時,突然浮現一個念頭:「為什麼不現在就行動?」

「我年輕時,從來不曾想像我會像現在這麼勇敢」,貝蒂說。她提前在 87 歲生日時,嘗試生平第一次的機翼行走,創下英國最年長女性機翼行者記錄。隔年 6 月 88 歲生日時,她再度站上機翼遨翔天空,挑戰自己保持的全國記錄。

貝蒂被綁在一架鮮黃色、1944 年出廠的波音斯提曼雙翼教練機上,她對機師說:「你可以讓這趟飛行更刺激嗎?」因為她覺得一年前的處女行,雖然興奮,但有點太過平靜。「如果你想要的話,我可以來個空中翻滾?」機師說。

這一次,飛行員嘗試半圈翻滾,機身先稍微下降,然後直沖飛上雲霄。「因為風很大,所以整個機身都在搖擺顫抖」,貝蒂興奮地說。「但你被安全綁在機翼上。飛行員會確保一切無事。我戴了保暖手套、耳罩,穿很多層衣服。我還有戴護頸,因為脖子有點扭傷。」

15 分鐘冒險結束,貝蒂才剛踏上地面,就迫不及待說:「我可以再飛一次嗎?」她愛極了 225 公里風速拍打在臉上的感覺。「你知道嗎?風會把我的皺紋吹走一些。」

為了完成空中冒險,貝蒂必須事先取得醫師證明。「你覺得老是什麼」,醫生問貝蒂。「當我起不了床時,當我離不開椅子時,當我不能再幫助別人時,在這之前都不算」,貝蒂回答。

醫生當場簽下證明,但後來他向貝蒂坦誠,不知道自己是不是做了正確決定。不過現在這位醫生的手術室,掛著貝蒂飛翔空中的照片,如果有人開始呻吟,他會說:「看看這位 88 歲的女士,她連抱怨都沒有呢。」(延伸閱讀:如果你活到 90 歲,還能不能快樂?

「在我這個年紀,很多人自己絆住自己。我在退休之家的朋友當中,我想沒有人會想要加入我。他們大多覺得我瘋了。但我覺得我這個年紀的人,應該多做一點冒險的事情」,貝蒂說。她 10 多年前喪夫,當時很多人建議她應該想開一點。「那都是廢話,當我能走出來時,我就會自己找樂子。」 

因此在迎接 90 大壽之際,除了飛翔天際之外,她幫自己多找了兩項樂子:歐洲最長、世界最快的鋼索滑行(zip-lining)以及尖叫聲連連的懸崖垂降(abseil)。「我在 3 月滿 90 歲了,我認為這是很好的藉口,去做一些真正值得紀念的事情」,貝蒂解釋說。

90 歲的貝蒂開心體驗鋼索滑行。影片來源|Abbeyfield Society官方YouTube網站

「我的座右銘是『寧可消磨殆盡,不要生鏽腐爛』」,貝蒂出發前往威爾斯朋林石灰岩礦場、體驗鋼索滑行前對記者說。「對我來說,年齡只是數字,你不應該坐著自憐自艾。」很多人建議她把日子過得輕鬆一點,但她痛恨人家告訴她不該做什麼。(延伸閱讀:69 歲 IG 網紅潮媽:女人到了特定年齡,不用「被消失」

人生態度:不嘗試永遠不會知道結果

「我的反應總是說:『我可以』。然後我會做給他們看,有時我會成功,有時我會失敗」,貝蒂說。「但在你嘗試之前,你不會知道結果,不是嗎?」

這些年來,她的冒險行動為地方上的救護直昇機、需要幫助的個人募集許多善款。這一次的 90 歲大冒險,她要為居住的老人之家募款,幫忙住友們蓋一座涼亭和輪椅友善花園。

撇開這些極限冒險行動,回到地面上的貝蒂也需要助行器,幫忙穩定她跨出的每一步。「我的左腳不時會出毛病,有點僵硬無力,但你要學習和這些毛病和平相處。」貝蒂氣定神閒地說。