從初經到停經,從女孩到女人,荷爾蒙與女性的健康息息相關,但是你夠了解她嗎?

九把刀在《後青春期的詩》裡描述五個死黨的青春夢想,其中唯一的女孩阿菁,是一個籃球打得比男孩都厲害的女孩,當他們約定寫下未來的夢想時,阿菁寫著「結婚」,嚇到偷看到阿菁寫下夢想的死黨!連好朋友都以為她是女兒身、男兒心,沒想到正好相反!

這種外表和內在的不一致,是許多青春期女孩會經歷的過程。

到底青春期的女孩有哪些變化?是身體先變化還是心理?面對青春期需要先做好哪些準備呢?

青春期的心理發展是從童年的天真轉變到成人的成熟,從依賴轉向獨立,是一個「交接」的歷程。這個時期生理開始變化,只不過有時身體的變化還不明顯,行為就已經開始變化了。這是因為青少年在邁向獨立自主的過程中,會面臨到許多內在的矛盾和外在的衝突,想依賴又想獨立,需要旁人的建議又想主張自我,容易產生自我角色的混淆,行為表現就會有時羞澀、有時叛逆。(推薦閱讀:為你挑片|《阿拉斯加之死》:迷惘的人,不要停止探索未知


圖片|來源

除了叛逆,青春期女孩的身體還有哪些變化?

大約在 7~8 歲,青春期之前,腎上腺開始分泌一些雄性素,刺激陰毛與腋毛微量的生長,隨後進入青春期,有兩個明顯的生理變化,一是身體結構快速生長,二是性的成熟,包含第二性徵的發育、性器官的成熟以及具備生殖能力。

女生的青春期發生在 10~14 歲間,開始有乳房發育、長出陰毛與腋毛、排卵和月經。男生的青春期則發生在12~16歲間,開始長出鬍鬚、陰毛與腋毛、製造精子。

身體結構快速生長——具備大人的體格

青春期開始,腦下垂體的生長激素(GH)分泌增加,血液中的胰島素濃度也開始增加(圖 2-1)。胰島素促進蛋白質的合成,生長激素則促使肌肉及骨骼生長,在兩者的共同作用下,激發女孩的身體結構快速成長,開始向女人邁進。

這時,脂肪的分布也會因為荷爾蒙的作用而不同。男性因為雄性素的作用,體表脂肪在青春期會變少;而女性因為雌激素的作用,體表脂肪會變多,大腿、手臂及恥丘部的脂肪略微增多,乳房和臀部的脂肪則明顯增多,最後轉變成和小孩、男性完全不同的女性體型與體態。


圖片 2-1|康健出版

性成熟——具備女性的條件

大約 10~11 歲,女孩乳房開始發育,乳頭常有刺刺癢癢的感覺,碰觸時也會有疼痛感。12 歲左右,乳頭周圍微微隆起,13 歲前後,乳頭周圍呈現較深的粉紅色,稱為乳暈,乳頭也會稍微凸出變大。到了 14 歲左右,乳暈的顏色逐漸變成褐色,乳頭及乳暈會突出似一小丘,乳房的脂肪墊隨之增厚,乳房逐漸凸出,轉變為成年女性的乳房。

這段期間,腦下垂體會分泌濾泡刺激素(FSH)及黃體形成激素(LH),這兩種荷爾蒙會促進女性卵巢濾泡的生長發育,分泌出雌激素與黃體素兩種荷爾蒙,開始排卵,月經來潮,也有了受孕能力(圖 2-1)。

代表女人的月經

「早上還肆無忌憚地遊戲追逐,放學途中只覺腿間汗濕一片,回家就見了血。記得我坐在冰涼的馬桶上,兩條小腿盪啊盪的,想起班上男生習於作弄取笑女孩的嘴臉;以前總覺自己是局外人,現在一下子都浮到了眼前。……客廳裡電視聲音嘈雜,至今我依然記得那天的頭條新聞,友邦南非與我方斷交。記者說:『很遺憾……』我眼眶就莫名痠澀,像是自己也和誰斷了交情。」 作家湯舒雯在《初經.人事》,寫出少女面對初經,心裡的震驚、尷尬、不捨等煩亂的心情。(推薦閱讀:太多太少都不好?醫生告訴你月經量該如養樂多

女性從初經(約 12~14 歲)開始到停經(約 50 歲),這 35~40 年的期間,正常情形下,每個月會排卵一次,若沒有懷孕,每個月則有一次月經。

月經週期有兩個主要的過程:

  1. 卵巢濾泡的生長、發育、成熟與排出(排卵)。
  2. 子宮內膜受性類固醇荷爾蒙的刺激而增生、增厚,並分化成適合胚胎著床的場所,以便懷孕(圖 2-2)。



圖片 2-2|康健出版

若胚胎著床成功,就是懷孕,此時胚胎的滋養層細胞(就是胎盤的細胞)會分泌人類絨毛性腺刺激素來刺激黃體,使黃體分泌更多的雌激素與黃體素,高濃度的雌激素與黃體素可以使子宮內膜的機能更好,並維持子宮內膜的穩定性,所以月經不會來。

若沒有懷孕,黃體所分泌的雌激素與黃體素會逐漸下降,子宮內膜崩解脫落,排出體外,便是月經(圖 2-3)。因此,月經來潮表示沒有受孕成功。接下來,卵巢濾泡與子宮內膜會再重新準備下一個可受孕的卵子,以及適合胚胎著床的子宮內膜。每個月子宮內膜都會準備一次,以便提供適合胚胎著床的場所,若沒有懷孕,子宮內膜就排掉,下個月再重新準備一次。月經就是脫落的子宮內膜和出血,排出體外的週期循環。


圖片 2-3|康健出版

月經兩、三個月沒來,怎麼辦?

女性青春期性成熟最主要的特徵是「初經」,也就是第一次月經來潮,初經後的兩、三年間,卵巢排卵功能尚未完全成熟,有時排卵,有時無排卵,不見得每個月都會有月經,有時二、三個月才來一次,在初經的前兩年裡,都可以算是正常現象,不需要太擔心。

如果月經超過四個月沒來,或者月經出血持續超過 10 天,又或者來來停停的不正常出血超過 14 天,有可能是子宮、子宮頸、陰道有異常病變,就需要看婦產科醫師。

有些人發育早,有些人發育晚,為什麼?

在國小六年級學生中,女生通常長得比男生高,即使還是女孩,有些已經發育得像大人,有些卻還是小孩的樣子,為什麼會有這樣的差異?主要是青春期啟動的時間不同,有些女生早、有些女生晚。那麼,哪些因素會影響女性啟動青春期?

基因、種族、環境都有影響。

基因是決定青春期什麼時候開始最主要的因素,不同種族的基因差異大,初經開始的時間點也很不一樣。例如非洲裔美國人是初經最早的種族,女孩9~10歲就有月經;最晚的則是居住於高山的亞洲種族,可能15~16歲月經才來報到。即使是同一種族的人,基因仍有差異,啟動青春期的時間點也不同,可能差異幾個月,但不至於相差好幾年。

環境因素的變數多,影響範圍也廣,營養、運動、人際關係、壓力、環境荷爾蒙等都會影響初經報到的時間,差距從幾個月到幾年都有可能。

運動可以稍微延遲初經的來臨,延長讓身高生長的時間,還能刺激大腿骨兩端的生長板,加速骨骼生長,尤其是有跳躍及伸展類的運動。在這段期間,如果能攝取充分的營養,多吃含有蛋白質、鈣質、含脂肪的食物,就能有效地長高與成熟。

青春期的營養和運動除了對長高與成熟有幫助,還可以增加骨骼的強度與骨質密度,降低停經後骨質疏鬆症的發生機率。

家庭是孩子建立人際關係時重要的學習來源。家庭成員之間的互動是否良好,是孩子壓力來源之一,也會影響孩子對人際關係的看法。另外,同學之間的競爭、結黨、霸凌等,也會帶給孩子不同的壓力,每個人承受壓力的能力不同,都會影響初經的時間。

環境荷爾蒙會干擾青春期的生長與性成熟,可能造成性成熟的提早發生或延遲完成,大家應特別注意。

小來月經,會不會太三就早了?

小娟才八歲,國小三年級,雖然身高不高,但身材圓圓的,而且凹凸有致,胸部隆起、臀部微翹,就像個小女人,月經也來過兩、三次,這樣正常嗎?會不會太早了點?是性早熟嗎?對她未來的發育有影響嗎?

八歲之前就有初經,稱為性早熟。青春期太早開始會產生一些問題,影響最大的是身高,過早性成熟使得卵巢提早成熟,卵巢分泌的雌激素會刺激大腿骨兩端的生長板,加速骨骼生長,但也會讓生長板加速閉合,閉合後骨頭就不會再生長,也不再長高。

性早熟的少女,在初經來時通常比其他同學高,但因為往後不再長高,之後身高反而較矮。另外,因為乳房與體態的變化,容易成為同學間注目的焦點,父母應多關心青少女的心情和情緒。

值得注意的是,「環境荷爾蒙」在女性身體中會模擬雌激素的作用,使女孩提早性成熟,影響生長,應儘量避免環境荷爾蒙的接觸與誤食。台南成功大學的研究團隊發現,國小女生發生性早熟的個案,幾乎都有嗜喝用透明塑膠杯裝的冷飲冰品的習慣,同時也發現鄰苯二甲酸鹽會刺激大腦下視丘分泌一種稱之為 kisspeptine 蛋白質的活性,並透過腦下垂體來調控卵巢的排卵與製造荷爾蒙,對國小女生會造成性早熟,此研究成果發表於 2013 年的《人類生殖醫學期刊》。

肥胖和運動不足,都會促使性早熟

肥胖也容易導致性早熟。而肥胖的原因不外乎吃得過多以及運動不足。

吃得多不一定會造成肥胖,吃許多高熱量食物才會肥胖。想滿足食欲又不想肥胖,可在飯前先吃適量的青菜,把胃填得差不多後,自然就會減少吃進其他高熱量的食物,達到減肥的效果。

運動不足,會增加膽固醇與體脂肪,間接影響荷爾蒙的分泌與代謝,也是導致性早熟的原因之一。

家裡有性早熟的小孩,一定要盡快帶去找醫師檢查,婦產科醫師或小兒內分泌科醫師都很適合。大多數性早熟的小孩都不會有嚴重的問題,只是影響身高,但仍有少數性早熟的小孩是因為卵巢或腎上腺長了腫瘤,或是先天性缺乏某些酵素,導致荷爾蒙的分泌異常(先天性腎上腺增生),這些情形就需要進一步治療。

什麼是正常月經?

正常月經是有排卵但沒有懷孕的撤退性出血。初經兩年後,月經應該會維持一種穩定的循環,也就是有規則的週期,通常每 28 天或 30 天循環一次,每次約 7 天內,出血量 60 毫升以下。 有別於上述的正常月經,若月經的週期不規則,或是非經期出血,屬於「異常出血」,都是不正常的月經。

以月經的週期來分,18 天以內就來一次,表示月經次數過多(圖 2-4-A);45 天以上才來一次,表示月經次數過少(圖2-4-B)。這兩種情形都是有排卵的月經,只是排卵時間的長或短。

以非經期的異常出血來分,可以分為以下四類,前三類都是有排卵的異常出血,大部份都不嚴重,不一定需要治療。第四類的異常出血,若沒有治療,出血不會自動停止,一定要接受檢查與治療。


圖 2-4-A|康健出版

圖片 2-4-B|康健出版

  1. 月經間出血(圖2-5-A),婦女在兩次月經中間出現微量而短期的出血,最常見的就是排卵期出血,量不會很多、而且不會持續很久,大部份會自己停止。
  2. 月經前出血(圖2-5-B),指月經來潮前幾天滴滴答答出血、之後月經才正式來的現象,是黃體機能不足或不良造成的。
  3. 月經後出血(圖2-5-C),指經期結束之後,又有一些微量而短期的出血,同樣是因黃體機能不足或不良造成。
  4. 混亂型出血(圖2-5-D),因為長期無排卵導致,常出現嚴重且大量血流不停的情況,容易造成貧血;又因為沒有黃體素保護子宮內膜,雌激素不斷刺激,會使子宮內膜過度增生,增加罹患子宮內膜癌的風險,最好儘快就醫診療。

體重過重或過輕,會影響月經嗎?

體重過重與過輕,都可能影響雌激素的分泌,使排卵不正常,導致經期混亂,也是造成月經失調或不正常出血常見的原因。

體重過重的女性會有較多的脂肪組織,脂肪組織內含有豐富的轉化酵素,會將雄性素轉變成雌激素,增加對子宮內膜的刺激,導致子宮內膜過度增生及不定期剝落,造成月經失調與不正常出血,罹患子宮內膜癌的機率也比較高。

而體重過輕者,因體脂肪過少,膽固醇量偏低(膽固醇是性荷爾蒙的原料),導致性荷爾蒙(雌激素、黃體素)製造不足,無法刺激子宮內膜正常生長,因此,經常發生三個月以上月經不來的現象。