貓咪大軍淹沒雷克雅維克大街小巷,無論走到哪裡都可以看到有人飼養的貓咪到處自由走動,甚至還有「貓咪統治雷克雅維克」(Cats rule the town.)的有趣標語(這裡根本是貓奴天堂!)

據預估,雷克雅維克首都圈的貓咪數量約有兩萬隻,也就是說平均每十個人,就有一位是貓奴。

貓咪大軍淹沒雷克雅維克大街小巷,無論走到哪裡都可以看到有人飼養的貓咪到處自由走動、玩耍著,也讓這群可愛、受歡迎的小動物,成為城市的特色之一。雷克雅維克的紀念品店幾乎每間都有販售貓咪相關的紀念品,甚至還有「貓咪統治雷克雅維克」(Cats rule the town.)的有趣標語。

在冰島,貓咪的地位崇高,不僅有多位貓咪明星,冰島人還為貓咪開設咖啡店、二十四小時的直播節目,甚至是僱用貓咪當正式員工!


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雷克雅維克尋貓樂

在冰島, 你會發現一個奇怪的現象──所有的「動物」都採取「自由放牧」的方式。在鄉村的大草原上,許多自由自在、模樣傻呼的的冰島羊、冰島馬,優游地吃草與放空;就連城市裡,父母把嬰兒「野放」在店家外面,讓他們獨留在嬰兒車上睡覺的奇觀,以及滿街跑的喵星人們,都是冰島奇特的「放牧」景觀。

冰島人深信貓咪天性熱愛自由,因此即使家裡沒有人,也會留一扇窗,讓自家貓咪們可以隨時外出散步;如果住在二樓以上的貓奴,也有不少人為喵皇安裝「貓咪專屬樓梯」,方便牠們進出公寓,出門玩耍。

不同於台灣的流浪貓一見人就躲,冰島的貓咪總是自在地行走著,冰島人早已將貓咪視為街景的靈魂。走在雷克雅維克的街上,經常可以看到帶著頸圈、掛著名牌的貓咪,在自家門口曬太陽,眼睛瞇成一條線蹲坐著,或是與其他貓咪一起聚會(打架),有的在斑馬線上過馬路、在人行道上散步,不怕生地跑到店家裡頭串門子、爬圍牆、爬樹,也有的一見面就裝熟,到冰島居民或是觀光客面前撒嬌討拍。(推薦閱讀:那些年我們追過的臭臉貓!網路爆紅的十隻明星貓

來到冰島生活以後,我與多數的冰島人一樣,加入了好幾個 Facebook 的貓咪社團,追蹤了幾隻雷克雅維克明星貓咪的 Instagram 帳號,就算再忙再累,也會刻意在街上緩慢行走,尋找牠們的蹤影。一在街頭與貓咪巧遇,就會把牠們的可愛模樣拍下來,上傳到社群與大家分享。

就算沒有養貓的冰島人,尋找貓咪、關注貓咪也成為不少人日常生活的一部分。在冰島,多少人曾經為了撫摸貓咪、多陪貓咪玩個幾分鐘而遲到。在無形之中,每個人都能從貓咪身上感受到那份純粹而溫暖的快樂。

貓咪實境秀與貓咪咖啡店

冰島新聞網站 Nútíminn 在 2017 年曾推出名為 Keeping Up With The Kattarshians 的網路直播節目,該節目的「明星主角們」大多是剛出生的小貓咪。錄製現場是一間精心布置的仿真玩具豪宅,節目工作人員在屋內安裝了多支攝影機,從不同角度、二十四小時記錄這些貓咪們調皮可愛的日常生活。

貓咪實境秀從播出到收攤約一年半左右的時間。無厘頭、令人為之一笑、看著貓咪睡覺也很療癒的實境秀廣受冰島民眾喜愛,多次登上國際媒體的版面,成功吸引國外貓奴慕名收看。

全冰島第一間貓咪咖啡店 Kattakaffihúsið(The Cat Coffee House)也在千呼萬喚之下,於 2018 年的春天在雷克雅維克的市中心開幕。這個場所提供一個讓居民在忙碌中聚一聚、喝杯咖啡、吃塊蛋糕,然後和可愛貓咪近距離互動、振奮心情的機會。

無論是貓咪實境秀還是貓咪咖啡店的設立初心,都是期許讓遭受變故、無家可歸的貓咪受到重視,並鼓勵民眾領養,幫助這些貓咪找到一個溫暖、永久的家。一旦有貓咪順利被領養回家,新的收容所貓咪就會接替入住。(推薦閱讀:有貓,日日好日!日本超療癒貓明星「小麻雀」寫真

稱職的貓咪員工

有一隻跟隨主人來到冰島西部斯奈山半島 Fosshótel Hellnar 工作的貓咪,長期住在飯店裡陪伴主人,由於她對某領域的工作相當有天分,飯店決定破例雇用這隻貓咪來工作─從住客升等為飯店員工。

貓咪的名字叫做 Pál Dáníelsdóttir,出生於冰島南部小鎮 Selfoss,是隻土生土長的冰島貓。主人 Dániel Púskas 以及 Zsuzsi Szabó 來自匈牙利,移居冰島後收養了 Pál。一開始,這對匈牙利情侶在冰島東南部的 Fosshótel 工作,之後才轉職到西部斯奈山半島上的 Fosshótel,Pál 當然也是陪著主人在冰島到處冒險。

Pál 的鏟屎官認為他的主子非常擅長捉老鼠,而且非常認真,沒有頒發一張飯店員工證給她,實在對她太不公平了! 因此,飯店幫貓咪製作了一張「員工證」。與一般員工一樣,員工證上寫出了全名,有張清楚的大頭照,以及職務部門。至於是做什麼工作呢?原來是到最稱職的捕鼠部門(Mousekeeping)擔任專員。

主人將 Pál 的員工證分享在冰島的愛貓社團,得到了超乎想像的迴響,不僅登上冰島各家媒體的新聞版面,也在全球爆紅。在網友的好奇與關注下,他幫 Pál 創辦了一個 Instagram 帳號,讓世界各地的粉絲可以追蹤 Pál 的日常生活與工作甘苦。

冰島連鎖飯店 Fosshótel 對媒體表示,雖然目前 Pál 的職務屬於實驗性質,但未來經評估後,不排除會雇用更多的貓咪來當捕鼠專員。聽起來如此不可思議的事,卻也證明暸冰島的貓咪不僅只會賣萌,也擁有令人無法自拔的魅力,備受寵愛與尊敬。