沙國設計一款手機 App,以便男性民眾追蹤女性親友的位置、甚至限制他們的妻子和女性親友出國,這個程式引發人權組織批評,要求蘋果與 Google 下架。

沙烏地阿拉伯政府的一款手機應用程式(App),以便男性民眾追蹤女性親友的位置、甚至限制他們的妻子和女性親友出國,引起外界批評程式侮辱和歧視女性,提供下載平台的蘋果公司及 Google,亦備受人權組織和美國歐洲政客批評,要求把程式下架。

此備受爭議的免費應用程式「Absher」,是由沙烏地阿拉伯內政部的「國家資訊中心」設計,讓民眾以手機使用政府服務,包括身份證、簽證和醫保等,不過當中的「監護人」功能,容許沙特男性掌握極大權力,可以通過程式限制他們的妻子和女性親友出國,如果她們使用護照,程式更會發出短訊通知。

沙烏地阿拉伯奉行「男性監護人」制度,嚴限女性要活在父親或丈夫的控制之下,沒有批准不得工作或結婚等;除非「監護人」獲得許可,她們不能離開沙烏地阿拉伯,近年不少沙烏地女性為獲自由而逃出沙烏地阿拉伯。此程式可在當地蘋果公司及 Google 應用程式平台免費下載,人權組織批評這兩大科技巨頭助長對沙特女性的打壓,要求程式下架。(推薦閱讀:三毛沒告訴你的沙漠故事:沙烏地阿拉伯的妻子沒有臉孔

「人權觀察」的中東及北非女權高級研究員 Rothna Begum 批評,此程式的「監護人」功能歧視女性,沙烏地並沒有與時並進,反而透過現代科技,進一步讓男性全權掌控和限制女性的生命。她稱,的確曾有數名沙烏地女性透過偷偷改動程式設定,獲得出國權限而逃出沙烏地阿拉伯,獲得自由,但成功例子十分罕見。她認為,蘋果及 Google 應重新評估此程式的用途,並建議把程式下架,或要求沙特政府把「監護人」功能移除,將來亦應加強審視政府出資設計的程式,尤其是有壓制人民前科的政權。

「國際特赦組織」亦要求蘋果公司及 Google 評估「Absher」如何侵犯沙烏地阿拉伯女性的人權,並作出改善。

歐洲議會亦提出決議,要求該程式下架。美國參議院財政委員會成員、民主黨參議員魏登(Ron Wyden)發公開信與蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)及 Google 行政總裁 Sundar Pichai ,稱美國企業不應助長沙烏地政府推行父權,容許沙特男性用手機就可以控制家人行動,根本與這兩間公司宣稱捍衛的社會價值相違背,要求他們避免屬下平台,被利用去「對女性作出令人厭惡的監視和操控。」

蘋果公司及 Google 稱會調查。蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)上周對《全國公共廣播電台》的查詢表示,沒有聽過「Absher」,不過承諾作出跟進。

沙烏地阿拉伯內政部日前發表聲明,反駁外界指責,稱程式只是方便民眾使用政府服務,又批評外界將程式「政治化」。