科學插畫家瑪麗亞 ‧ 西碧拉 ‧ 梅里的成就著實對未來科學家分類及了解昆蟲有巨大幫助,直至今日,她鉅細靡遺的插圖仍令人驚豔,且增長人們知識。

瑪麗亞 ‧ 西碧拉 ‧ 梅里安(Maria Sibylla Merian, 1647-1717)生於 1647 年的德國,她結合科學與藝術,成為史上最偉大的科學插畫家之一。

在十七世紀,歐洲人對昆蟲並無基本的了解,人們大多認為昆蟲挺討人厭,壓根不值得仔細探究。瑪麗亞無法苟同這種見解,為了研究昆蟲的行為,她從小開始收集昆蟲。她的繼父教她如何使用顏料,於是她開始以顏料畫圖說明昆蟲生命中的不同階段。

瑪麗亞對蝴蝶尤其感興趣,當時沒有人真正了解毛毛蟲和蝴蝶之間的關聯。1679 年,她出版一本關於「昆蟲變態」的書,書中充滿科學注解與插圖。(推薦閱讀:在邊緣的偉大女性,Maria Sibylla Merian

之後,瑪麗亞的人生大幅改變。她離開丈夫,帶著母親和兩個女兒來到荷蘭。她們加入一個要求嚴格的宗教團體,此團體和當時荷蘭在南美洲的殖民地蘇利南有關係。這個管理不善的宗教團體後來四分五裂,不過瑪麗亞對蘇利南的興趣不曾稍減。

52 歲的瑪麗亞對新的昆蟲種類好奇不已,不惜冒險深入南美洲的熱帶雨林。儘管面對危險的暴雨與高溫,她仍孜孜不倦的記錄世人前所未見的蟲子。不幸的是,她的旅程在感染瘧疾後提前結束,幸好她完成的插圖已經足以創作出她最了不起的一本書《蘇利南的昆蟲變態》,此書於一七○五年出版,立刻在全歐熱銷不墜!

瑪麗亞的成就有助於未來的科學家分類及了解昆蟲,直到今天,她鉅細靡遺的美麗插圖仍然令人驚豔,且能增長人們的知識。