拒絕被歷史隱匿!在那個「穿長褲的女人最麻煩」的年代,50 位傑出女科學家用自身經歷改變世界,世道困難亦不能將她們阻擋。

天底下沒有哪句話形容女性比「穿長褲的女人最麻煩」更具代表性的了,然而在 1930 年代,人們的態度正是如此。美國細胞遺傳學家芭芭拉 ‧ 麥克林托克(Barbara McClintock)當年套上長褲在密蘇里大學工作,曾引起人們無比反感。更糟的是,果斷、直率又聰明絕頂的她,比大多數的男同事聰明數倍。芭芭拉以她獨特的方式得到最佳結果,甚至違反宵禁規定,與學生工作到深夜。倘若你以為這些似乎就是成為科學家的優良特質,那你也沒搞錯。不過在那個年代,這不見得是人們心目中良家婦女的美好特質。她的聰慧、自信、從不墨守成規,當然還有愛穿長褲,在在都讓人們震驚不已!

勇往直前:50位傑出女科學家改變世界的故事

芭芭拉在康乃爾大學以繪出玉米染色體圖譜的開拓性成果,在遺傳學領域留下深遠影響,這仍是科學史上的重要成就。但哪怕是在密蘇里大學研究時期,人們依然認為芭芭拉太過放肆,不夠賢淑。校方既不邀她參加會議,也不提供她研究補助。當她發現自己若是結婚,就會慘遭解雇,並且不可能取得升遷機會時,她覺得真是受夠了。

於是她冒著畢生事業歸零的風險收拾行囊。除了不甘於背離自己的價值之外,芭芭拉沒有任何計畫,只是一心一意想找到一份夢想中的工作。這個決定使她得以開心的從早到晚做研究,最後終於發現會跳躍的基因。這項發現為她贏得一座諾貝爾獎,並永遠改變我們對遺傳學的看法。

芭芭拉 ‧ 麥克林托克的故事並非獨一無二。當人類對世界上的一切有了疑惑,多少男女都曾仰望天上的星星、翻找石頭底下,或透過顯微鏡找尋答案。儘管女性和男性對知識皆懷抱著一樣的飢渴,但女性探求答案的機會卻往往不如男性。(推薦閱讀:爬樹的女人 羅曼:在高處,我看見科學界的女性多麽孤獨


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過去,女性常常無法上學,也不准發表科學論文。人們對女孩的期望不外是長大後當個賢妻良母,由丈夫養家活口就好。許多人甚至認為女性不如男性聰明。本書中的女性為了擁有她們想要的事業,不得不對抗這些刻板印象。她們打破規則,以假名發表研究論文,純粹是為了熱愛學習而工作。碰到有人懷疑她們的能力時,她們只能相信自己。

女性終於開始普遍接受高等教育時,總暗藏著許多不利的因素。她們往往沒有工作的空間,沒有資金,也得不到讚賞。莉澤 ‧ 麥特納(Lise Meitner)因身為女性,無法走進大學的研究大樓,只能待在陰暗溼冷的地下室,做她的放射化學實驗。物理學家兼化學家的瑪麗 ‧ 居禮(Marie Curie)由於沒有資金成立實驗室,不得不在一間滿是灰塵的小棚屋裡,處理危險的放射性元素。塞西莉亞 ‧ 佩恩-加波施金(Cecilia Payne-Gaposchkin)締造天文學史上最重大的一項發現,但是經過數十年,仍得不到任何肯定,性別使她一輩子屈居技術助理的職位。然而,創意、堅忍不拔與熱愛發現,是這些傑出女性最了不起的特質。(推薦閱讀:臥底深入貧民窟與瘋人院採訪,把新聞變紮實的傳奇女記者 Nellie Bly

如今居禮夫人已是家喻戶曉的名字,然而在歷史上的科學、技術、工程、數學四大領域中,仍有許多偉大且重要的女性,遲遲未獲得應有的肯定,每每遭人遺忘。一想到物理學,我們不僅應該說得出亞伯特 ‧ 愛因斯坦(Albert Einstein),也要曉得天才數學家埃米 ‧ 諾特(Emmy Noether)。我們該知道發現 DNA 雙股螺旋結構的是羅莎琳 ‧ 富蘭克林(Rosalind Franklin),而非華生(Oames Watson)和克里克(Francis Crick)。雖說我們都很佩服電腦科技的長足進步,但也別忘記除了史提夫 ‧ 賈伯斯(Steve Jobs)與比爾 ‧ 蓋茲(Bill Gates)之外,還有一位現代程式設計的原創人葛麗絲 ‧ 霍普(Grace Hopper)。

縱觀歷史,許多女性為了研究科學不惜一切代價,《勇往直前:50 位傑出女科學家改變世界的故事》說的就是這些科學家當中若干人的故事,她們有的活在古希臘時代,有的生於現代,但面對「不可以」的時候,她們都這麼說:「看你能不能阻擋我。