歷史上最早的女數學家──海佩蒂亞,開拓女性在數學領域的成就外,亦在柏拉圖哲學思辨出自己的思想,用個人生命經歷教育大眾。

史上曾有許多女教師和女學者,海佩蒂亞(Hypatia,350-370CE ─ 415CE)是有紀錄以來最早的女數學家。她一生的成就啟發許多後人,然而她的死卻使她成為一個傳奇。

學者們已將海佩蒂亞的出生時代限縮到西元 350 年到 370 年之間埃及的亞歷山卓城。她父親席昂(eon)為著名的學者,他確保女兒在成長過程中受到完好的教育,不僅教導她尊崇希臘先祖的傳統和價值,更灌輸她不計代價維護這套價值的信念。(推薦閱讀:【影片直擊】台獨與女性主義!周芷萱:「為什麼歷史看不見女人的身影?」

以偉大圖書館著稱的亞歷山卓城被視為一處學習的所在,但它也是個充滿宗教張力的地方,異教徒、猶太人與基督徒不時暴力相向,不免使得奉行希臘傳統的海佩蒂亞和父親處於危險,不過奉行希臘傳統對他們而言萬分重要。父親教授她數學和天文學,長大後她也成為這兩大領域的專家。

不久,她在數學方面的研究漸漸超越父親,對父親的成就提出重要評論,同時也在幾何學和數論上有其貢獻。

除了科學成就之外,海佩蒂亞也是柏拉圖哲學的專家,並且成為亞歷山卓的第一批女教師。許多人長途跋涉,只為了聆聽她的演說,她傳授新柏拉圖派學說,男學生對她無比尊敬且忠誠,不過這點很快就戛然而止⋯⋯(推薦閱讀:《少女革命》:替不被歷史記憶的少女們,寫一部翻案革命史

她的「異教」教學使她成為箭靶。當地緊繃已久的宗教緊張狀況變得暴力起來,她在西元 415 年左右喪命於一群極端狂熱的基督教暴徒之手。

雖然她的死是個悲劇,但她的一生卻已成為教育無知大眾的象徵。現在,且讓我們以海佩蒂亞為光亮與知識的源頭來緬懷她。