人生何不來場 Gap Year?作者基隆游太太用一個月的時間逃逸工作日常,到泰國學按摩,找到與自己對話、體驗生活的步調。

2017 年 4 月,身為一個新婚剛滿一年的人妻,我放下長達 10 年的工作以及老公,飛往泰國北部的清邁,目的是學習泰式按摩。按摩課在台灣雖然不流行,可是在泰國,可是歐美與日本人非常熱衷的課程喔。

如果你問我「為什麼想去泰國學按摩?」至今我還是說不出確切的理由,想了很久到底為什麼,也許,也許是因為我特別能夠感受疼痛。

在去泰國之前,我暫停了自己從事了 10 年,每天像打仗一樣,追著時間賽跑的工作。有人說,啊,這真是個勇敢的決定,但是坦白說,繼續原封不動的生活,恐怕才更危險。(推薦閱讀:18歲決定遠行:到丹麥過 Gap Year ,我學會面對害怕

那時,我跟先生商量了幾次,他對我說:「妳可以不上班,但妳得找點喜歡的事情做,」聽到這句話,一邊感激涕零,腦袋一邊迸出那存在已久的念頭:「去泰國學按摩吧!」

然後我就真的買機票飛到泰國一個月了。

選擇其實很多:熱鬧的大教室? 安靜的小學校?

雖然學按摩這件事在台灣並不流行,但到泰國學按摩,的日本人、歐美人其實相當多。最有名的莫過於曼谷臥佛寺,作為泰國第二大城,清邁也有好幾家按摩學校。

泰式按摩也有不同學派,泰北按摩的最大特色是節奏慢。不過,如果你跟我一樣是去調養身心、學習放鬆的,大可 Google 搜尋「Tai massage school + 你想去的城市名稱」,你想到哪玩、就去那上課,就像是到紐約、到舊金山、到夏威夷都可以學英文一樣。

大部分的按摩學校,都會在每週一開設基礎按摩課程,每次課程為期一週,可以根據你喜歡的風格來選擇學校。

喜歡人家全部都幫你準備好,應該會喜歡清邁最豪華的按摩學校 TMC,不但提供定點接駁車、還供餐供制服,不過價格也很豪華就是了⋯⋯。喜歡社交、輕鬆學習的人,ITM 是一個很中庸的選擇。早上用瑜伽或太極拳開頭,禮拜五還會去公園散步。

至於喜歡探險的人,一家學校會在開課當天用卡車把你載到深山裡頭去集中練習⋯⋯看起來像是莊嚴肅穆的神秘修行,但根據網路評價,碰到正在  Gap year 的美國青年男女把這裡當成迎新宿營的機率也不低。(推薦閱讀:寫給旅行者一封信:找人生的答案,比出走重要

而我自己是個嚴重肢體不協調的人,又只有一個人報名,下課後沒有練習對象。所以最重視小班教學,希望能得到多一點老師的關愛、多一點練習時間,最後,我選擇在古城外酒吧街附近,強打一班最多六個人的小小學校。

第一個禮拜的最大進入障礙是:搬不動同學

不過,泰式按摩絕對不是爬到客人身上踩一踩就結束的事啊,開課後我才知道自己太天真了。

第一個禮拜一是開學日,我開開心心的前往學校,我們這一班總共有四個學生,老師先針對泰北流派的做一些簡單的介紹後,就開始對著助教實際教學囉。

第一輪老師先示範在助教身上,學生把細節記下來。第二輪同學倆倆互相練習,老師會在旁邊隨時糾正與示範。第一天其實只有教正面躺下時的腳部按摩,但已給我足夠的挫折感了!

各位有做過泰式按摩的人應該知道,泰式按摩師必須非常靈活的利用自己的身體,協助對方的身體延展,比如把對方的腿抬起來彎折。我呢,是個只有 15X 公分的哈比人,但來自美國的同學們粗估身高都有 180 公分,各個都有著緊(很)實(重)的腿⋯⋯,我移動他們的身體時明顯吃力。反觀同學按我卻是輕鬆達標,他們可能心裡也嘀咕我的腿很短,還沒練習到就按完了。


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由於我一直呈現手忙腳亂的肢體殘障狀態,也是瘦瘦小小的助教 Beam 還在中場休息時安慰我:「第一次上課的同學,能夠做到 60% 就很厲害囉!」

加上當時我在潑水節時接觸了不乾淨的水,鼻子腫起來變成《阿凡達》的納美星人,先天不良加上後天失調,上沒兩天課我就病倒了⋯⋯身體發冷、頭腦發熱,整整在家躺了 2 天。

垂死病中驚坐起時,我不由得想:「我為什麼要來上課啊啊啊啊啊,是不是乾脆玩滿 30 天再回家比較好呢?」不過,我是個有恆心有毅力的女孩兒,休息 2 天以後,我決定轉換成 1:1 的個人班繼續上課。

肢體不協調的初學者,還是選一對一最舒心

重新出發後,換了女老師也不用跟男同學互相練習,我比較不緊張,比較敢問問題。說來慚愧,雖然我過去從事需要一直問問題的工作,但我其實不太喜歡在大家面前發問。(推薦閱讀:拋開「不懂」的羞恥心,練習厚臉皮學習

一對一課程對初學者來說還有兩個好處,第一個是老師按你、你按老師。你可以感受老師施加在自己身體上的力道再來揣摩,身為第一線白老鼠,老師也可以即時糾正你一些很細微的錯誤。一對一課程也會減少語言屏障。大部分按摩學校都只提供英文/日文授課,老師會說英文非常非常重要,但學生只要有基本英文能力就好,因為大部分時候 Body language 比什麼都重要,就算你英文很好,手腳不協調的時候,老師叫你摸 ankle 你還是可能跑去摸 Knee,跟個智障一樣。

減少溝通屏障,時間才能花在最想學習的地方,挫折感花在肢體不協調就好。

按摩苦手修煉成功   老公我可以回去上進階課嗎

就這樣,從累得跟狗一樣每天回家倒頭睡,我慢慢上了軌道,開始有餘裕感受身體的伸展、呼吸的節奏。最後,不可思議地,我這個手腳不協調人,完成了 48 小時的基礎泰式按摩、15 個小時熱石按摩、還有 6 個小時的泰式藥草球按摩課程。

直到現在我也時常拿先生來當實驗品,他也是我忠實的客戶,雖然我還是要看課本才能操作,不過,一對一嚴格的教學之下,我還真的都能按到他的痠痛點。

目前我只學會了用手掌、手指的技巧,手肘跟腳則屬於進階課程,最聳動的「在客人身上走路」也是進階才會學到的技巧。

我一點都不後悔暫停工作來做這件「可能一點實質報酬都不會有」的事情,如果有機會,我一定會處心積慮再找機會回清邁,再上進階課。

(噓——不要告訴我老公,他會發瘋)(老公如果你看到了就當這是節目效果吧)