比爾蓋茲太太梅琳達蓋茲談家,說每個家都一樣,要常常告訴孩子們你愛他們,不管他們的表現、成績如何、做了什麼,而是因為他們就是他們、蓋茲家的孩子。


圖片來源|取自 youtube

她是世界上最富有的妻子,不穿金戴銀、花枝招展。她用傳統方式育兒,有空時不是跑趴、喝下午茶,而是從事公益活動,幫助更多女人。梅琳達蓋茲怎麼從一個家庭主婦開始,發揮在家庭、社區、世界上的影響力,還要提升所有女性的人生。

當全球首富、亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯正因外遇與離婚鬧得滿城風雨時,第二富有的比爾蓋茲卻寫了一篇文章,鶼鰈情深的推薦他的太太、梅琳達的新書「The Moment of Lift」,分享梅琳達在旅途及工作中遇到,許多啟發她的女性與人生故事。

稱梅琳達為「第一貴婦」,一點都不為過。但是這位最有條件享受貴婦生活的「首富女人」,卻不曾以奢華的面貌示人。她多半以上班的套裝、或是輕便休閒服現身,她不戴閃亮的頭飾或繁複的首飾,簡單披下的直髮也不特別吹捲或燙直。她縱然擁有許多財富與資源,談的話題卻不是豪門風雲,而是怎麼幫助窮人、女人、生病的人活得更好,還被稱為全世界最有影響力的女人,也是捐款奉獻最多的女性。

鄰家女孩迷上電腦

她從不諱言自己來自很普通的家庭,這麼一個鄰家女孩,是怎麼走到現在的位置,而且跟其他富太太們如此不同?

1964 年,梅琳達出生在德州,爸爸是工程師,媽媽是家庭主婦。家中共有 4 個孩子,為了貼補家用,爸媽兼職經營房屋出租。所以,身為老二的梅琳達從小就要用課後、放假的時間,跟手足一起整理、打掃這些房子,甚至清潔、修繕電器等。她 14 歲時,有天爸爸搬了一台蘋果電腦回來,她整個人栽進電腦世界,像是著了迷。

父母親雖然辛苦,但是告訴他們,只要申請上大學,再貴的學費都會為他們支付。所以她也爭氣,一直是好學生,大學進入杜克大學,雙修電腦與經濟,還完成了杜克大學的 MBA。

1987 年,23 歲的她進入微軟,擔任產品經理的角色。在一次電腦展中,比爾蓋茲試著約她,看看未來兩週有沒有機會再見面。念過工學院、女性同學很少的梅琳達,一直有很多人追。「未來二周有沒有空」,對她而言,真是太不積極。還好,聰明的比爾很識相,立刻再乘勝追擊,下一週就見到面。二人進行低調的辦公室戀情,在 1994 年步入了結婚禮堂。


圖片來源|取自 youtube

後來梅琳達懷孕,雖然當時已經是微軟資訊產品部門的總經理,但她決定辭職,全職養育孩子,就連著生了 3 個孩子。比爾說,這全是梅琳達自己提出的主意。也許正是因為這樣,梅琳達獨自面對成堆的家事與尿布,他也沒有察覺有什麼問題。當時事業如日中天的比爾,加班、出差頻繁,很少在家。另一方面,梅琳達一天天失去自我感,也曾懷疑,究竟婚姻對她到底代表什麼。

梅琳達還在上班時,職位比比爾低好幾階,比爾蓋茲是老闆,要在家裡反轉這種關係,得靠雙方的智慧。幸好她有自信、也願意溝通,讓比爾知道她的疲累與無助。在老大要上幼稚園時,他們找到一家比較合適的學校,但是距離家裡要開車 40 分鐘。她說出她的為難,來回的車程,會耗掉她許多時間,照顧孩子與家事就更做不完了。比爾聽了,就自願一個星期送孩子上學幾次。沒想到,其他媽媽們看到名人比爾送小孩上學,紛紛回家跟先生說,「連比爾蓋茲都自己送小孩上學,你也可以吧!」就這樣,愈來愈多爸爸上班順便送小孩上學,減輕了媽媽們的負荷。

蓋茲家中  3C 嚴格管制

梅琳達體悟,即使當家庭主婦,也可以、且應該發揮點影響力。她說,照顧家人是好事,但是當女性的時間都花在家務時,就沒法照顧自己,包括身心健康、學習、自我實現、獨立、工作、創業、幫助大家……,也會影響家庭與社區的成長。如果家人能夠分擔,對大家都有好處。

當媽媽的日子裡,她對孩子們的教養,發揮的影響更大。蓋茲家對科技產品使用的限制,是出了名的嚴格。3 個孩子都等到 14 歲了,才能擁有自己的手機。而且除了做功課以外,週間每天只能有 45 分鐘的(3C)螢幕時間,週末則一天不能超過一小時。每當孩子們看到同學用手機,都會回家跟爸媽抱怨。等到孩子有了手機,蓋茲家規定,在餐桌上不能使用。(推薦閱讀:你怎麼做,孩子都在學!一起遠離網路成癮症) 

梅琳達解釋,3C 產品本身並沒有錯,但是因為還不清楚這些產品對孩子成長的影響,加上很多研究顯示,青少年憂鬱症跟過度使用手機有關,為了減少孩子成長的痛苦,她不得不堅持。

比爾蓋茲曾在演講中提及,他們的教養方式,仍循著上一代、1970 年代「愛與邏輯」的育兒哲學。除了 3C 管制外,他們養孩子的方法,跟其他家庭沒有太大不同。例如,孩子也要分擔家事,領跟大家差不多的零用錢,常常告訴孩子們很愛他們,不管他們的表現、成績如何、做了什麼,而是因為他們就是他們、蓋茲家的孩子。

帶孩子做公益

他們也常帶孩子參加公益活動,相較一些有錢人參加出國奢華旅遊,他們常出國當蓋茲基金會的義工,所以 3 個孩子都對公益熱衷。大女兒特別關心兒童與公共衛生、社工議題,獨子會把零用錢捐出來,小女兒也很了解與關注貧窮等社會現象。


圖片來源|取自 youtube

至於對孩子們的期待,蓋茲夫婦兩人都曾公開提及,他們給孩子好的教育,相信他們未來都能有獨立的能力,所以每個人只會從父母得到一千萬美元的財產。一千萬美元雖是一般人的天文數字,但是對蓋茲夫婦在千億美元上下跳動的財富,真的是九牛一毛。在台北,甚至不及富豪們送給子女的一間豪宅。

他們的孩子的確獨立,即使是修電腦,也不會找他們身為電腦鬼才的爸爸,而是自己搞定,或找朋友幫忙。

曾是職場女強人的梅琳達,在當家庭主婦時,仍然持續參與比爾蓋茲與父親從 1994 年就開始的公益計畫,發揮她在家庭外的影響力。在梅琳達的投入下,將幾個不同的基金會整合,關注的問題也從教育、醫療、衛生、貧窮社區,擴張到女性議題。

她在書中直言,因為女性的影響大。「我們要怎麼召喚大家提升人類、尤其是女性的生活?因為當你提升女性時,也提升了所有的人類。」

影響力超過美國副總統

在美國,她從家庭與職場的平等出發,在國際,她從女孩的境遇開始。例如,女孩的死亡率比男孩高。但是很快的,她就發現,隨著女孩的成長,很多問題息息相關,包括受教育的機會,童工與童婚,能否對懷孕有自主權、用家庭計畫避免墮胎與死嬰、營養不良,女性在婚姻中的地位,有沒有經濟獨立能力,甚至到協助女性創業,一個串著一個,幾乎是女性發展的全方位代言人。她說,太多看不見的負擔讓女性活得很沉重,他們希望能夠把光投在這些負擔上,讓大家看到,一起抬起這些負擔,提升女性的生活。

隨著孩子漸漸長大,進入準空巢期,加上比爾及梅琳達蓋茲基金會的關注愈來愈廣,她也調整了原來低調、不出風頭、在檯面下默默耕耘的形象。為了倡議,不得不走到台前呼籲大家改變觀念。

雖然她擁有資源推展這一切,但也面臨許多挑戰。例如,在推展家庭計畫時,受到不少質疑,認為她鼓勵墮胎,還有人說她天真,被醫療廠商利用。

時至今日,梅琳達應該是在各國獲得最多獎項表揚的女性,也曾跟比爾蓋茲一起,被《時代雜誌》選為年度風雲人物。甚至,在 2016 年的總統選舉中,還有駭客從候選人希拉蕊柯林頓的郵件中發現,曾想過要找比爾或梅琳達之一搭檔,擔任副總統的角色。

蓋茲夫婦的影響力,遠遠超越副總統的職位。梅琳達的聲勢,也不會比希拉蕊差。但她追求的,到底是什麼?她在德國的一場國際會議中坦承,「老實說,我希望在我們生命終結時,有人回顧我們的作為,會說,比爾跟梅琳達是代表窮人,著手改變世界。」