服飾對你來說是甚麼?是個性的象徵還是地位的代表?事實上,每件衣服後面都可能有個小故事喔!史瓦濟蘭女孩 Dumile 來到台灣,結合非洲和台灣原住民文化,讓她的品牌 LIHIYA 不只能夠在伸展台上發光,同時也是在為小眾發聲呢!(文化融合更迷人:新加坡的「外國人」好快樂!越多元的文化養成越友善的心

每天早上站在鏡子前面挑選要穿的衣服時,妳想過手中的衣服代表了什麼嗎?妳可能覺得服裝不過就是個人特色的表彰或流行符號,但其實,衣服能夠傳遞的正面價值,比妳想像的更多!就像「LIHIYA」,一個史瓦濟蘭女孩 Dumile 和她的團隊所攜手打造的設計師品牌,致力於結合非洲與台灣原住民文化,而且為弱勢婦女創造工作機會,讓設計除了能夠在伸展台上閃耀之外,還能夠為小眾發聲。


秉持著為小眾發聲的理念,Dumile 走上了創業之路。

 

時尚,是一種學習尊重不同文化的人生哲學

LIHIYA 這個字,在設計師 Dumile 的母語中表示涵蓋、包容的意思。因為有著外交官雙親,讓 Dumile 在成長歷程中感受過許多不同的文化經驗,而後更來到台灣久居。這讓她深深感受到「每個部落都有自己的文化,而每一個文化都有自己的價值觀」。她因此希望打造一個跨文化、跨種族的品牌,能發掘世界上珍貴的遺產,並透過設計轉化成實用的產品,利用「時尚」產品來乘載不同的珍貴文化,並且秉持永續經營、公平貿易的理念,讓 LIHIYA 不只是一時的流行符號。(另外一種「包容」:包容東西文化的 德國 柏林圍牆

LIHIYA 的設計結合台灣原住民布料與非洲文化特色,是日常生活中可以穿著的時尚單品。消費者買 LIHIYA 的產品時,也許可以因為喜歡它的布料質感、圖騰或特色,因此產生興趣開始去了解史瓦濟蘭、台灣原住民,甚至是更多種族的文化。從生活中的時尚開始,讓每一個人都可以成為跨文化的大使。「If you buy a dress, you get a story and you can go anywhere in the world,你可以了解這個圖騰代表什麼,每次穿上它,你都在學習。」


LIHIYA 的2015新作:短版露肚上衣,中國紅加上史瓦濟蘭的黑白印花袖。

為了替問題找到答案,所以設計

在走入服裝設計領域之前,Dumile 研究所念的其實是產品設計。而產品設計的出發點是「替問題找到答案」,這個想法在多年後,也反映在她的創業理念上。(推薦給你:「策略思考」其實就是「設計思考」

就讀研究所期間,Dumile 曾無意間報名了客家文化相關的設計比賽,因而到她完全不熟悉的屏東六堆待了一陣子。最後她以年輕旅人的角度,將文化及旅遊產品結合,將傳統客家婦女結婚配件「雲肩」,簡化為現代風格與紋樣,運用在 T 恤、側背包與午睡枕上,讓旅居國外的客家人可以隨時帶著文化走,也讓傳統文化更貼近年輕人的生活,最後奪得冠軍。這次經驗讓她深刻體會到,只有深耕一個地方,才能真正瞭解他們需要什麼、知道他們的文化到底長什麼樣子。因此,她選定原住民文化為論文主題,再一次走入偏鄉──台東重安部落,讓自己去體會、去練習、去思考。

「台灣人有很多刻板印象,像是覺得史瓦濟蘭的人可能都窮得沒有衣服穿;就像一開始我對原住民也有很多刻板印象,但是當我到了重安後,就覺得那裡很像我的家鄉。」Dumile 笑著說她覺得原住民的部落很像非洲——很偏僻、很多只會講方言的老人、很多教堂。「那裡的風景很漂亮,部落裡也有很多農夫,我雖然不會一起下田,但我很喜歡用不同的方式幫他們的忙,於是我就幫他們設計稻米的包裝。」(延伸閱讀:包裝越美越浪費!看看德國的愛地球綠色設計


Dumile進行文化研究時與重安部落耆老合影

Dumile 更結合專長開設工作坊,帶領社區將小朋友的圖畫設計成實用的包包。「那邊的小孩很可愛,他們並不會覺得自己的部落比較偏遠、不進步就比較可憐,他們很喜歡自己的文化,也有自己的夢想,有人想當服裝設計師,也有人想當醫生。」Dumile 在台東阿美族部落,不只看見了自己的故鄉的影子,更看到了當地的需要,進而發揮自己的力量做出改變。


Dumile 運用重安部落孩子們的畫作製作的背包

「當你看到紡織場的阿姨都很開心,你不會覺得有不好的事情發生」

Dumile 是因為曾在紡織業待了六年,上班處理海外投資,下班留下來看阿姨們如何打版、車布,才開始對設計產生興趣,踏上人生另一段旅程。她坦言開始創業後,在追求公平貿易及永續發展的過程中也遇到了許多困難。除了必須在成本控制、時間管理與婦女權益之間取得平衡外,在史瓦濟蘭,因為認證機制非常不健全,更必須親自到當地探查紡織場。雖然過程曲折,但是 Dumile 說,當地和她合作的紡織廠阿姨們在工作時都非常快樂,而且因為她們把 Dumile 當成朋友,所以都很願意接單生產,這樣的合作模式是令人愉快又值得信賴的。而在其他國家的偏遠部落,LIHIYA 則會透過當地和公平貿易組織合作的 NGO 團體來找原料商,確保原料的來源值得信賴。

台灣方面,除了固定合作的基金會提供廢布之外,LIHIYA 也會使用成衣廠用剩的布邊,對成衣廠來說,這些剩下的布無法再多做一批產品,但是透過設計師選布的功力,可以將之改造,不但不會讓被裁下來的布邊浪費,更可以和特色布料結合,呈現嶄新的風貌。


Dumile 與行銷總監 Ethan

 

「你有空,來當我的模特兒」而不是「你好瘦,來當我的模特兒」

「其實我設計版型時都是以妹妹為模特兒,我妹妹胖胖的,都沒有人相信。像是這件黃色白直條洋裝給我妹妹穿,再搭個腰帶,可以修飾身型;但是同一件衣服拿去倫敦時裝周參展的時候,模特兒穿起來並不會因為寬版而顯得沒有腰身。」

LIHIYA 作為一個設計師品牌,可不只是空有理念。在設計剪裁上,處處看得出 Dumile 的堅持與用心。“One size fits all” 是 Dumile 在設計時的重要概念,「一開始要來台灣以前,我爸爸告訴我,我在台灣可能沒辦法買衣服,因為台灣人都很瘦!」雖然這句玩笑話看似有點誇張,但其實也反映出現在台灣過於單一,崇尚瘦即是美的審美標準。所以 Dumile 希望透過特別設計的版型,讓同一件衣服,可以適合每一個人,漸漸除去人們對於理想體型的刻板印象,讓每個不同身材的人穿上 LIHIYA 的衣服,都能有迥然相異但美麗的姿態。(為什麼瘦才是美?從芬蘭的身體自由看台灣:我們無心的「體重」歧視


(左)Dumile(右)妹妹 Tivamile

一件好的設計,其實是可以解決很多問題的!LIHIYA 正試圖用設計來解決部落文化沒落、工廠剝削勞工、和身材刻板印象的問題。下一次,當你手裡抓著一件衣服時,請想想這件衣服背後的故事吧!