每個人都在問幸福是什麼,每個人都想過更美麗的生活。女人迷的新進作者(也是海苔熊的學弟)心靈偵探說,無論單身或是有伴,幸福其實能夠握在自己手上。相信自己能夠幸福,幸福才會來。(推薦閱讀:療癒塔羅:尋找幸福的可能

幸福是什麼?還記得一年多前的英文課,老師發下來的講義,上面寫著一個如此簡單卻深奧的問題。

年幼時的我們,總對幸福懷抱著許多的夢想,望著藍天,躺在青青草地上,那遠遠的地方在綻放,反射光的夢想。但隨著我們年紀的增長,談過了幾次戀愛,經過幾次背叛,天長地久的渴望,隨著希望一次次破滅越來越渺茫,越來越徬徨。兒時的我們,曾經那麼篤定的嚮往,如今早已不知去向。

曾經,我們以為簡單容易的幸福,不再唾手可得。

那麼,幸福是什麼呢?

根據一些過去的心理學研究發現,我們覺得我們是否幸福,其實是很主觀的。(推薦閱讀:最得來不易的,是安定的幸福

而在這些主觀概念當中,最不重要的就是金錢、年齡、性別、父母身分、智力與外貌吸引力。稍微些重要的因素包含了健康、社交活動與宗教信仰。而最重要的因素則是愛與親密關係、工作、基因與個性[1]。看到愛與親密關係名列其中,單身的朋友們可能會嘆了口氣,認為自己單身就是魯蛇(loser),就是不值得幸福。但是,真正讓人感到幸福的,並不取決於你是否處於一段親密關係當中,而是取決於關係的品質[2]。(推薦給你:單身不寂寞的另一種人生

所以,不論你單身也好,有伴也罷,我們能不能幸福,其實有很大的一部分,是我們自己可以決定的。心理學裡面,有一個概念,叫做自我效能感,這個概念指的是,當我們遇到一件事情時,我們預期自己有多大的能力去掌控它?當我們自我效能感越高時,我們就越能追求我們想要的幸福。

有一個心理學實驗是這樣的:在一個老人安養院裡,心理學家把老人們分成兩組,一樓的老人,對於生活有較多的選擇,他們可以選擇早餐要吃荷包蛋或炒蛋,他們也可以選擇要在禮拜三或是禮拜四看電影,然後他們也可以選擇一個盆栽,放在自己的房間裡,然後他們得自己澆水;二樓的老人和一樓的老人,福利是一樣的,唯一的差別就在於有沒有選擇的權利。他們被規定每周一三五吃荷包蛋,二四六吃炒蛋,禮拜三和禮拜四晚上有電影,左邊廂房的人禮拜三看電影,右邊廂房的人禮拜四看。然後護士會在他們每間房內放一個盆栽,也會替他們照顧好。

18個月過去了,心理學家再次回到了老人安養院,他們發現,一樓的老人比較快樂、比較活潑,過世的老人也比較少。原來,掌控的感覺,可以讓我們更快樂、更健康,也能更長壽[3]。

那麼,我們又該如何找尋掌控的感受呢?想像你今天漫步在公園裡,下過雨的午後,空氣格外的清新,陽光斜斜的照耀在雨後的積水,反射著澄黃的光芒。你走著走著,看到前面有一大片水漥,泥濘不堪,擋住了你的去路,而你穿著你最愛的白色休閒鞋,這時候的你,如果硬著頭皮的踩進去,你心愛的鞋子可就遭殃了;但是,你還是可以選擇,繞遠一點的路,從另一條路達到你的目標。

同樣的,在我們生活之中,總會遇到一些不愉快的事情。如果我們總是專注在不能解決的事情上面,那就好像看著那灘水,抱怨我們為什麼這麼雖,然後把自己弄得很無助,或是乾脆直接硬著頭皮踩過去,卻弄得滿身泥;但是,如果我們告訴自己:「我們今天就是遇到了這灘水,這是我們沒辦法選擇的,但是,我們還是可以在這樣的前提之下,選擇繞過去,那麼我們就能夠找回掌控的感覺。」(延伸閱讀:跨出你的舒適圈──正向心理學給我們的一些啟示

「因為我是完全損傷,醫生說的沒錯,我這輩子不可能站起來走,學理上完全正確。因此,每當我看到自己有進步,就會感謝上帝。四年來,我往返醫院復健次數超過五百次。我總是在嘗試,是不是可能多做到一些事,這是憑信心的行動,這個過程要激發創意,就像創造新的生活,一點一滴建立回來。」因為脊髓損傷,而終生不可能再站起來的許超彥醫生,在他的著作《鋼鐵人醫生》[4]當中,曾經如此樂觀的說道。

如果連遇到這麼大挫折的人,都能夠選擇看到水繞過去,我們又為什麼不能呢?

當我們在抱怨自己總是遇不到幸福的時候,當我們因為無法改變對方而生氣的時候,是不是也能想一想,在還沒遇到對的人之前,是不是也能先為自己做些什麼?在沒辦法改變對方的前提之下,是不是能自己先改變些什麼?(同場加映:你覺得不幸福嗎?學習「不抱怨」的生活哲學

我想,我們都需要有,看到水漥的時候,能夠選擇繞過去的勇氣。