womany 編按:
歷史上,慈禧是一個備受爭議的女人,有人說她亂政、有人說她毀了中國,更不少批判女人奪帝位的傳言,慈禧到底是一個什麼樣的人呢?的確在當時的時代,女人掌權似乎是個「大逆不道」的行為,現在,我們有更多的女領導,引領世界走向平權。讓我們跟著故事看下去,慈禧充滿風浪的一生,以及她的如何為當時的中國開了一扇大門,通往嶄新世界。(推薦閱讀:原來妳不是這樣,女性領導者的真面目

如果可以票選中國歷史上最壞的十個女人,慈禧太后應該會榜上有名吧。她垂簾聽政,覆雨翻雲,把搖搖欲墜的大清帝國玩弄於手掌之中。一個女人把握了大權,已經是可忍孰不可忍。更不要提她愚昧無知,放任義和團橫行無阻,引來八國聯軍進入北京,讓本來已經奄奄一息的清朝,更進一步走向了毀滅。(女人當政 推薦閱讀  冰公主的鋼鐵意志:南韓第一位女總統 朴槿慧

慈禧比其他女人更壞。別人利用美色心機,讓君王從此不早朝。慈禧卻是連枕邊人都不用,親自發號施令,指點天下。還有,別的皇帝是後宮佳麗三千人,民間就傳言慈禧想必也是男妾成群。一位英國人更在自己作品中,自稱是慈禧的情人,虛構兩人的秘密生活。

慈禧一個人,彷彿就是清末所有落後與腐敗的化身。

教科書裡總是這樣告訴我們。

不過,對這樣幾乎已經定型的描述,有些人卻抱持著懷疑的態度。英國的華裔作家張戎就是其中之一。她鑽進了歷史資料,發現了一個與通俗形象或稗官野史截然不同的慈禧太后。在她的新作《慈禧:開啟現代中國的皇太后》中,張戎要說:其實,我們都誤會了慈禧。

張戎筆下的慈禧,是一個精明幹練,充滿鴻圖的女子。才二十六歲的她,就已經懂得精心策劃,趁著皇帝駕崩之際,從眾多的男人手中,一舉奪得宮廷的領導大權。二十六歲,多麼年輕啊。要是換成現代,可能還是出社會沒幾年的新鮮人而已。(同場加映:原來妳不是這樣,女性領導者的真面目

慈禧不只懂得權力鬥爭。張戎告訴我們,當朝廷裡頭一般大臣(都是男的)對於歐美勢力還充滿懷疑的時候,是慈禧大膽而開放地起用了一名外國人赫德,由他掌理中國的海關事務。這一個決定大大充實了清朝的財庫。也是慈禧,在眾人爭執不休的情況下,大刀闊斧地改革,決定籌辦海軍、興建全國鐵路網──張戎說,是慈禧開啟了中國現代化。

慈禧甚至還指揮戰爭。1883年,中法兩國在越南發生軍事衝突,慈禧人在北京,但一封又一封諭令發到前線,要戰還是要和,她心中早有定見。一次又一次,在中國陷入戰亂,男人們束手無策,慌張失措之際,是她出來指揮若定。張戎告訴我們,哪怕是在最困頓的時候,她仍然是整個政府唯一的支柱。

女人可以治國嗎?慈禧的表現說明了一切。

當然,慈禧並不完美。她所受的教育有限,作文寫得坑坑巴巴,錯字連篇;她有躊躇猶豫,舉足不前,甚至是被慾望牽引的時刻;她的一生更做過許多錯誤的決策。她對八國聯軍採取的強硬態度,尤其帶來災難性的後果──可是,張戎緊接著又告訴我們,慈禧如何記取教訓,重新振作。一直到她生命最後關頭,慈禧都還在憂國憂民。(我們也喜歡:她曾被認為是東德灰老鼠,現在她是德國總理梅克爾


(圖片來源:來源

藉著慈禧的一生,張戎也描繪了一個跟傳統教科書有些不同的清末中國。那仍然是一個紛亂的時代,但中國並不只是一個愚昧的、被動的、無知的國家。在慈禧的指揮下,這一個面臨外在威脅的國家,已經知道派員出國考察,懂得國際局勢風起雲湧的變化。

慈禧也懂。出了國的大臣,回國後交出密密麻麻的報告。慈禧看了以後,大大加以鼓勵,要對方不要擔心守舊派的批評。她從小就是個對世界充滿好奇心的人,一直如此。

張戎也借當時人的眼睛,看見了一個不一樣的慈禧。想要推翻滿清的革命分子,總是強調她私生活不檢點。美國的大使卻說:「當時所有的外國人對她都充滿讚美,而她的人民崇敬她。」又說:「在她的統治下,中國在四分之一個世紀裡,取得了巨大的成就。」在外國人眼中,她總是比一個又一個的皇帝更具有領導人的風範。(推薦你看  CEO 專欄:身為一個領導者,最重要的特質是?

那我們過去慈禧的這些誤解,會不會是因為,過去的歷史總由男人書寫的?張戎沒有明講。但她說,慈禧的功績沒有獲得承認,跟她身為女性有直接的關係。牝雞司晨,做的再好也不會獲得讚美。

二十多年前,張戎曾經寫了一本名叫《鴻》的作品,以她的外祖母、母親和她本人,三個女人的生命,訴說了一段現代中國的故事。二十多年後,她選擇寫了另外一個女人的傳記,一部翻案之作。

前一本書,她讓我們看見了三個我們不曾認識過的女人;這一次,她又一次講了一個精采的故事,帶我們重新認識我們以為早已認識的女人,一個傑出的、與眾不同的,創造了現代中國的女人。

 

本文轉載至 故事,原文標題:其實,我們都誤會了慈禧

更認識故事團隊:故事:寫給所有人的歷史