有句諺語說:世界上沒有負面知名度(Publicity)這種東西。這是一派胡言。看看原本擁有無懈可擊可靠名聲的Toyota,去年一整年都在跟油門踏板瑕疵的負面新聞纏鬥。或是中國的三鹿集團,因為被發現生產的奶粉中添加了三聚氰胺,現在已經破產且公司高階主管已入獄。

 

不過,史丹佛大學(Stanford University)商研所的經濟學教授Alan Sorensen卻說,如果你原本就默默無聞,可能負面知名度也會是一種幫助。他以紐約時報(The New York Times)的書評版作為研究對象,他發現,一個知名作家會因為一篇正面稱讚的書評,獲得多42%的銷售量,不過,一篇負面書評也會讓銷售量下降15%。但是對一個不知名的作家,不管是正面或負面的書評都沒關係,只要可以被紐約時報評論到,就會讓銷售量增加三分之一。

 

Sorensen 將他的發現推展到其他的行業,指出當小企業在競爭激烈的市場中,想要獲得知名度的時候,幾乎只要知名度提高,不管什麼方式都會對其有所幫助。其中一個理由是,對較不知名的品牌來說,負面觀感比起消費者對產品的普遍認知要消逝的快。就算老闆是花花公子,看到品牌的時候消費者會認出曾見過那個品牌,但是不記得為什麼。不過另一方面,對知名品牌來說,負面知名度的影響力會更持久。

 

Sorensen 更質疑,有些消費者其實從探索荒謬事物中得到很多樂趣。2007年的電影芭樂特:哈薩克青年必修(理)美國文化(Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan )讓哈薩克的形象看起來很噁心,電影裡唱的哈薩克國歌甚至有這一句"哈薩克的妓女是這區最乾淨的,除了土庫曼的以外"。Sorensen觀察到,自從電影上映之後,哈薩克的旅遊諮詢度成長了4倍。

 

不過這個理論也有一些侷限。線上配鏡網站DecorMyEyes 的創辦人Vitaly Borker,以對不滿意顧客做出咒罵的回應,甚至揚言要以暴力還擊,來吸引群眾注意。他對紐約時報驕傲地表示,因為他惹出一堆爭議,反而使他成為Google搜尋「眼鏡」關鍵字的排行第一名。不過他聰明過人的計畫還是燒到了自己:Broker已於去年12月被逮捕。

 




 

 

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