國際女孩日的這一天,艾瑪華森談起童婚議題,她來到馬拉威,一個竭力終止童婚惡習的國度,在那裡,她看見每個女孩都該有為自己做選擇的權利,而這正是國際女孩日的精神,每個女孩,都該能為自己說出嚮往的人生故事。(同場加映:

國際女孩日(10/11)的前夕,艾瑪華森的足跡來到東非內陸的馬拉威,一個曾是全世界兒童結婚率最高的國家,他們正積極透過法案改革,保障女孩的未來。

在馬拉威,半數以上的女孩早婚,多數的家庭過於窮困,無法照料這個生命,因而選擇將她送往另一個家庭,成為母親。童婚因而導致早孕,馬拉威有 20 至 30% 的懷孕死亡率,身體的暴力之外,尚有教育權益的剝奪,多數女孩接受小學教育後,就被迫離開學校。

在總統與地方酋長的努力之下,馬拉威花了 12 年時間通過新法,規定男方與女方低於 18 歲的婚姻無效。

艾瑪華森從演講台上走下,現實生活還有更多艱難,她要看見真實的女孩處境,在馬拉威,她目睹轉機的現在進行式:透過終止童婚,我們能讓女孩與女人明白,她們可以為自己做選擇。(推薦閱讀:

艾瑪華森:「每個女人,都該能為自己做選擇」

艾瑪華森說,「來到馬拉威的美麗村落,對我來說是既動人也深具啟發性的經驗。看看這些年輕女孩,她們受困於貧窮景況,被迫走入童婚的惡性循環,讓她們無法在成長過程受教育啟發。我因而明白,讓每個女人都能為自己做選擇,是多麽重要的一件事。」

「透過社群力量推動法案,我們能終止惡習,並且藉由法律的推動,讓更平等的未來成為現實。」

艾瑪華森與推動新法的女酋長 Theresa Kachindamoto 肩並肩走在一起,她說感謝自己能目睹這一切正在發生,「我想要感謝 HeForShe 的主席 Mutharika 讓童婚議題成為我們首要的關注焦點,也感謝被稱為『童婚終結者』的女酋長 Theresa Kachindamoto,在其他酋長的協力之下,她終止了至少 1500 起童婚,讓孩子有機會重回學校。」

「馬拉威的總統 Mutharika 承諾,要讓童婚在未來五年之內,成為馬拉威的歷史,他展現了強悍而堅定的領導力,事情因而出現了轉機。我多麽榮幸,能代表聯合國婦女署,見證他們的性別進程。」

貧窮國度的童婚現況:國家要進步,必須投資女孩

馬拉威,還僅是童婚惡況的其一國度。

根據統計,全世界的開發中國家,包含中國、印度在內,有 1/3 的女孩在 18 歲以下被迫結婚,早婚剝奪了她們的童年與受教權利,同時讓她們被迫承擔性暴力和早孕的身體負擔。(同場加映:

這群被「催熟」的孩子們,在身體與心靈有所準備之前,就先成了媽,從未有人問過她們是否願意。

「一個國家要進步,就必須投資女人與女孩。」聯合國婦女署的區域代表 Clara Anyangwe 提出,「國家永續經營的目標需要女人與女孩的一份心力,性別平等該是未來發展的首要任務。」

接續著 HeForShe 的理想,聯合國婦女署的下一步,是積極在全世界推動終止童婚的法案與政策。具體的法案實踐,不只為了阻止貧窮的惡性循環,更為了將女孩應得的受教權還給她們。

「沒有一個女孩的權益,該被理所當然的漠視。」

為推動新法,而遭遇過死亡威脅的馬拉威酋長 Kachindamoto 提到,她看過年僅 14 歲的女孩,哺育著兩個孩子的畫面,讓她無論如何都必須採取行動。(更多故事:

她明白許多家庭貧窮的無可奈何,於是她說服女孩的父母,「如果你願意投資你的女孩,讓女孩受教育,你們會有更美好的未來,你們可以不再複製貧窮的惡性循環。」

女孩的人生故事,由她自己來說

法案推行,在馬拉威當地,有更多女孩扛著年輕母親的身份,重回校園。離開童婚枷鎖,受教的經驗,讓她們明白世界的遼闊,也更有能力想像未來的自己。

原來,身為女孩,並不只有一個懷胎產子的既定命運。

名為 Stella Kalilombe 的女孩與艾瑪華森分享,她在十七歲時結婚,長年遭受丈夫虐打,她只好向原生家庭求助。在當地婦女團體的鼓勵之下,她重返校園。年輕母親的身份在校園裡並不容易,在當地酋長與母親團體的鼓勵之下,她完成學業,並且立志未來也成為一名教師,致力讓更多女孩享有受教權利。(推薦給你:

一個女孩的眼淚,可能是背後一群女孩的悲劇;而一個女孩活出自己的故事,可以啟發另一個女孩的人生。

在國際女孩日的這一天,我們依然繼續為了女孩的權益前行,願有一天我們不再需要反覆論述童婚的悲情,我們不再需要大聲替女孩的權益抗辯,當那一天,平等來到,願每個女孩,都能驕傲的說出自己的人生故事。

今天是國際女孩日,你呢,你想說出什麼樣的女孩故事?

台灣女孩日,要你一起響應!

女人迷關心性別,更相信行動能改變世界!
只要你站出來,就能讓更多人活在自由、安心的世界。
邀請你,參與「性別暴力解碼計畫」,一起行動擁抱更美好的未來!