英國下午茶舉世聞名,不僅是愜意的生活消遣,還是一種優雅的文化象徵。然而,《紅茶之書》告訴你的是,原來英國人與紅茶之間的情緣,起於一位遠渡重洋嫁到英國的葡萄牙公主。身在異國,丈夫又流連花叢的凱瑟琳公主,只有家鄉帶來的紅茶能稍加撫慰寂寞的心靈,而喝紅茶的習慣也逐漸成為英國上流社會的風潮。沒想到紅茶居然牽扯出一段深宮閨怨的故事!(同場加映:

凱薩琳王妃與陪嫁的紅茶

為英國帶來紅茶而留名於世的王妃,正是凱薩琳(Catherine of Braganza,一六三八∼一七○五)。

凱薩琳是葡萄牙國王布拉干薩公爵約翰四世(João IV)的第二個女兒,她在兩歲時就因為政治聯姻許配給了當時才十歲的英格蘭王子,也就是後來的查理二世國王。

這段婚姻的背後有著政治戰略的考量。自從凱薩琳的父親約翰四世宣示從西班牙手中獨立之後,便點燃了葡萄牙與西班牙之間的戰火。當時,葡萄牙被逼到絕境,於是以苦肉計轉向英格蘭結盟,藉此度過了險境。然而,英格蘭隨後便因為奧利弗.克倫威爾(Oliver Cromwell)發動清教徒革命(Puritan Revolution),當時的國王查理一世被推上斷頭台,英格蘭於是進入共和國時代,世局一片混亂,使得當初的聯姻約定一直無法實現。(同場加映:

克倫威爾死後,流亡於法國的查理二世在眾人的擁護之下回到英格蘭,並於一六六○年復復辟王位。復位後的查理二世為了改善當時岌岌可危的財政狀況,並防止東印度群島主權被荷蘭獨占,因此決定再一次與葡萄牙結盟。

於是,在兩國同意之下,擱置了二十二年之久的政治聯姻終於實現。一六六二年,凱薩琳在七艘船隻的陪同之下抵達了英格蘭,帶來的嫁妝包括印度孟買的領導權,以及大量的砂糖、東方家具、茶器與紅茶。當時這紅茶完全是凱薩琳為了自己的健康所帶來的「藥」。

氣質高貴又漂亮的凱薩琳十分受到人民的愛戴,但另一方面,有著黝黑髮色及眼珠的她總是身穿著葡萄牙的宮廷服飾,這一身裝扮在當時流行法國風格的英國人眼中看來只有粗俗可言,因此也受到了貴婦們的冷言相待。評論家安東尼.漢默頓(Anthony Hamilton)就曾針對下嫁到英格蘭的凱薩琳寫下如此記載。(推薦給你:

新王妃嫁入我國,卻毫無添增宮廷的精采。

她平庸的容貌絲毫不如身旁的隨從。

最後,對凱薩琳來說,這只是一場不幸的婚姻。她的丈夫查理二世是個名符其實的花花公子,一生中光是公開的情婦就多達十四人以上,甚至還替他生了十四個小孩,甚至還曾發生過這麼一段故事。

有一次,查理二世來到某個情婦的家,看到一個三、四歲左右的男孩跑了過來。情婦對男孩說:「快過來打招呼。」查理二世於是疑惑這麼大的孩子了,難道沒有名字嗎?

情婦於是回答:「自從他出生之後,他的父親就從來沒有來看過他,當然沒有名字。」凱薩琳與查理二世原本共同住在漢普敦宮,但公認最受到查理二世寵愛的情婦克利夫蘭公爵夫人芭芭拉.維利爾斯(Barbara Villiers)卻揚言要搬進來一起住,引起來不小的騷動。

面對丈夫相繼出現的情婦,凱薩琳為了排解獨守宮中的孤寂,只能每天不斷喝著從祖國帶來的紅茶。

當時,在英國的王親貴族之間都知道可憐的王妃以紅茶來排解國王外遇的寂寞,但紅茶只有富裕或高貴人家才喝得到,凱薩琳也會將這珍貴的茶用來宴請客人或前來探訪的貴婦們。於是,王妃的茶漸漸變得有名,成為貴婦們羨慕的高貴飲品。許多貴婦都夢想能像荷蘭的女生一樣,用中國美麗的茶器優雅地每天喝一杯紅茶,於是,「茶是符合貴婦身分地位的飲品」之說便流傳了開來。(延伸閱讀:

直到一六六九年為止,凱薩琳曾數度懷孕,卻一直無法生下王室後代。一六八五年二月,查理二世逝世,此時的她仍繼續留在英格蘭,直到一六九三年才重回久違了三十一年的祖國葡萄牙。

葡萄牙和荷蘭一樣,在對中國的貿易往來中並沒有對茶葉展現特別的愛好。但正因為身為葡萄牙公主的凱薩琳所引發的這股奢侈的飲茶嗜好,卻替英格蘭帶來了紅茶的文化。於是,她從此成了英國紅茶歷史上無法忽略的重要人物。(回望台灣: